东汉权臣—曹操

曹操(公元155年-220年3月15日),字孟德,小名吉利,小字阿瞒,沛国谯县(今安徽亳州)人。东汉末年著名的权臣、军事家、政治家、文学家和诗人,三国时代曹魏奠基者。曹操于建安年间权倾天下,在世时官至司空、大将军,自任丞相,爵至魏王,谥号武王。曹魏建立后其子曹丕追尊其为武皇帝,庙号太祖。

早年生平

东汉永寿元年(155年),曹操出生于沛国谯县(今安徽亳州)的一个宦官家族,养祖父是宦官曹腾,历侍四代天子,汉桓帝时封为费亭侯。父亲曹嵩是曹腾养子,汉灵帝时官至太尉。《三国志》中记载曹操远祖是汉代初期的相国曹参,但是裴松之注曰:“嵩,夏侯氏之子,夏侯惇之叔父。太祖于惇为从父兄弟”;曹操身世众说纷纭。

曹操少年时机警过人,通权谋机变,十岁时曾经在家乡击退鳄鱼,但行为放荡不羁。曹操的叔父数次在曹嵩面前批评曹操,曹操听到后,有次在叔父经过时,装作中风的样子,叔父急忙去找曹嵩,曹嵩到达时,曹操却和平常一样,说自己原本就没有病,因不受叔父喜爱,所以叔父就乱说谎。所以之后叔父每次告状时,曹嵩都不相信他的话。曹操曾经和袁绍偷新娘,这些举动不为世人看重。只有桥玄、何颙、李瓒和王俊认为曹操是非常之人,将来一定会安定天下。当时曹操还默默无闻,桥玄建议曹操去结交当时的名士许劭,以提高名望。于是曹操就去拜访许劭,向他询问说:“我是怎样的人?”许劭鄙视曹操的为人,不肯回答,曹操找到机会威胁许劭,许劭不得已,给曹操做出“君清平之奸贼,乱世之英雄。”的评价(《异同杂语》作:“治世之能臣,乱世之奸雄”),曹操听罢大笑,并逐渐知名。建安七年(202年)曹操北征,路过桥玄之墓,下令祭祀桥玄,并且写下悼文。

曹操早年就喜爱武艺同时也很有才华,曾经潜入中常侍张让家,被张让发觉后,手舞著戟越墙逃出,全身而退。又博览群书,尤其喜欢兵法,曾经抄录古代诸家兵法韬略,还有注释《孙子兵法》的《孙子略解》。

初入官场

曹操年轻时是名诸生,熹平三年(174年),二十岁的曹操察举孝廉成为郎官,不久司马芳(曹魏后期的权臣和西晋奠基人司马懿的父亲)推荐曹操为洛阳北部尉,但曹操想担任洛阳令,不过负责人事的选部尚书梁鹄并没有遵从曹操的意愿。曹操上任洛阳北部尉后,在官署门口放置五色棒,规定犯法者处死。数月后,宦官蹇硕的叔叔蹇图违禁夜行,被曹操依律棒杀。这使曹操得罪宦官集团,可是曹操是依法而行,这些人又无法中伤诋毁曹操,只好转而称赞他,举荐他去担任地方官。177年,曹操被任命为顿丘令,第二年,曹操因堂妹夫滁强侯宋奇被宦官诛杀,受到牵连,被免去官职。其后,在洛阳无事可做,回到家乡谯县闲居。

180年,曹操又被朝廷征召,任命为议郎。此前(168年),大将军窦武、太傅陈蕃谋划诛杀宦官,不料反为阉党所害。曹操上书陈述窦武等人为官正直而遭陷害,致使奸邪之徒满朝,而忠良之人却得不到重用的情形,言辞恳切,没有被汉灵帝采纳。而后,曹操又多次上书进谏,虽偶有成效,但是东汉朝政日益腐败,曹操知道无法匡正。

中平元年(184年)二月,太平道首领张角聚众起义,黄巾之乱爆发,朝廷任命曹操为骑都尉,前往颍川郡镇压叛乱。由于镇压黄巾军有功,升任济南相,任职后罢免贪污官员约八成,并且严令禁止当时盛行的宗教迷信。据说因为曹操当政素称严明,济南郡一带作乱之徒听说曹操要来,都纷纷潜逃到别的郡县。曹操被任命为东郡太守,但是曹操没有就任,自称在担任济南相期间的行为得罪十常侍和地方豪强,害怕引起报复,称病回乡,在谯县东部五十里建筑精舍,上半年研读书籍传记,下半年以打猎为自己娱兴,同时也谢绝宾客来访。当时天下纷乱,先是发生冀州刺史王芬联合南阳许攸、沛国周旌等地方豪强,谋划废黜灵帝立合肥侯的事件。王芬等人曾经希望曹操加入他们,但被曹操拒绝,后来王芬事败自杀。接着,又有西北金城郡(今甘肃兰州)的边章、韩遂杀死刺史和太守,率兵十余万反叛朝廷。

188年,汉灵帝组建西园军,曹操被起用为典军校尉,并派往家乡募兵,结果中途士兵叛乱,袭击曹操,曹操负伤逃脱。189年,在位22年的汉灵帝驾崩,终年34岁,太子刘辩登基,何太后临朝听政。大将军何进想趁宦官失势之机诛灭阉党,但是没有取得太后的支持。于是何进便召时任并州刺史的董卓进京,胁迫太后同意。然而此举打草惊蛇,董卓尚未抵达京城,何进已经被宦官下手谋杀,随后宦官十常侍也被袁绍等人诛杀。同年九月,董卓入京,诛杀丁原,逼走袁绍,执掌朝政。废少帝刘辩为弘农王,改立其弟陈留王刘协为皇帝,是为汉献帝,京城陷入混乱。为了稳定局面,董卓想拉拢曹操,上表奏请曹操为骁骑校尉。但是,曹操没有接受董卓所封的官职,害怕惹祸上身,更名改姓,潜逃出洛阳。曹操逃亡到成皋,投奔故人吕伯奢家,吕伯奢不在,其子招待曹操。曹操听见有食器声音,以为吕伯奢儿子要抓捕自己献给官府,干脆将吕伯奢五个儿子和吕家2名宾客全部杀死。事后曹操发现自己是误杀,于是说“宁我负人,毋人负我!”来安慰自己。曹操杀死吕伯奢儿子离开后,道逢二人,容貌威武,曹操避让。二人笑着对曹操说:“感觉你很害怕,为什么呀?”曹操觉得诧异,把刚才杀人的事全盘托出。临别前,曹操解佩刀送给二人并说:“以此表吾丹心,愿二贤慎勿言。”曹操继续向东逃亡,经过中牟县时,被亭长怀疑是逃亡的罪犯,于是将曹操抓去见县令。乡野中有人认得这人就是曹操,就拜托县令杨原把曹操给放走。

起兵讨董

189年十二月,在回到陈留郡之后,曹操散尽家财征募乡勇,甚至亲自和刀匠一同制作武器,豪强卫兹也倾家财助之,曹操率先于己吾揭竿举义,讨伐董卓。初平元年(190年)正月,董卓讨伐战开始,勃海太守袁绍、后将军袁术、冀州牧韩馥、豫州刺史孔伷、河内太守王匡、兖州刺史刘岱、陈留太守张邈、东郡太守桥瑁、山阳太守袁遗、济北国相鲍信等地方势力,举兵反董,群雄推举袁绍为盟主。曹操则行使奋武将军之职。

此次战役中,曹操跟随诸将驻扎酸枣,当时天下英雄豪杰,都以袁绍马首是瞻,只有鲍信认为曹操是拨乱反正的雄才。而鲍信的推算也没有错,在董卓焚烧洛阳,挟持汉献帝与百官迁都长安之后,袁绍等各军将领都畏惧董卓而按兵不动,谁也不敢先发动攻击,唯有曹操单独引兵西行。张邈派部将卫兹率领一部分兵力跟随曹操,曹操打算夺取成皋,在抵达荥阳汴水时,和董卓部将徐荣遭遇,大败,士卒死伤众多。战中,曹操被流矢射中,所骑战马受伤倒下,幸而曹洪把自己的坐骑让给曹操,且步行随侍保护,才能乘夜逃走。也是因为这战,徐荣发现曹操以这么少的兵力,都能奋战一整天,判断酸枣不易攻下,因此也向后撤退。

曹操回到酸枣,看见各军累积起来也有十余万,但诸将每天欢宴饮酒,没人图谋进取,于是提出建议:

袁绍从河内发兵,进逼孟津。
酸枣诸将,据守成皋,控制敖仓,封锁轘辕关、太谷关,掌握险要。
袁术攻击丹水、析,直入武关,威胁三辅。
全军兴筑高大坚固的堡垒,不和董卓军团正面冲突,只派出游击部队骚扰,完全控制关东,从而立于不败之地,等待董卓军内部发生变化。
然后诸将不能接受这项部署,曹操因为士兵多死在荥阳之战,只好跟司马夏侯惇等,前往扬州募兵,扬州刺史陈温、丹阳太守周昕给予曹操四千余人。行军至龙亢,士卒叛变,趁夜焚烧曹操营帐,曹操亲手斩杀数十人,才出营帐,没有参与叛变的仅剩五百余人。又行军到铚、建平一带,集结残兵一千余人,投奔袁绍,前来河内驻守。

然而不久后,酸枣大营粮秣告尽,各军星拔营散,同时内斗又起,刘岱和桥瑁交恶,桥瑁被杀。袁绍和韩馥又谋立幽州牧刘虞为帝,想拉拢曹操,遭到曹操拒绝。联军无暇顾及董卓之事,于是反董卓联盟解散,除了曹操、孙坚、王匡之外,其余诸军皆没有和凉州军团交战,只是各怀鬼胎,保存实力。曹操听从鲍信的建议,想避开袁绍新占的冀州,往黄河南边的兖州进行发展。这时黑山军于毒、白绕、眭固等十余万众攻略魏郡、东郡,东郡太守王肱无法抵抗,曹操趁机让袁绍让自己前往东郡,并顺利的在濮阳击败白绕。袁绍于是上表曹操为东郡太守,屯驻东武阳。

收众山东

初平三年(192年),曹操驻军顿丘,黑山贼于毒等趁机攻击东武阳,曹操率军直向于毒的本营西山,于毒得到消息,解除对东武阳的进攻。曹操趁胜进抵内黄,大破眭固及南匈奴单于於夫罗等,东郡遂告安定。

夏,青州的百万黄巾大军入侵兖州。兖州刺史刘岱不听济北相鲍信劝阻,与黄巾军交战,结果被杀,举州惊恐。曹操部属陈宫前往昌邑,向别驾、治中推荐曹操继任。鲍信心中亦有同样想法,于是与州吏万潜等到东郡迎接太守曹操,推举他担任兖州牧。后来与黄巾军战于寿张以东,初期失利,后曹操即起补救,加强训练,赏罚严格,又不断使用奇兵诡计,昼夜进攻,终于逼退黄巾军。然而鲍信在乱军中战死,曹操重金寻鲍信尸体不得,只好雕刻其木像安葬祭拜。之后,曹操追击黄巾直到济北国,黄巾军眼见退无可退,遂全体投降,其中有士兵三十余万人,眷属老幼约一百万人。曹操遴选其精锐,组成大名鼎鼎的“青州兵”。

与此同时,汉献帝下诏使金尚为兖州刺史,曹操在金尚要赴任之际,率军攻击,金尚只好投奔袁术。

当时,袁绍和袁术反目成仇,双方拉结人马,袁绍找上荆州刘表,而袁术则找上公孙瓒、陶谦。作为袁绍盟友的曹操,帮助袁绍打败屯驻高唐的刘备,屯驻平原的单经,屯驻发干的陶谦等。

初平四年(193年),曹操屯军鄄城。此时刘表截断盘踞在南阳的袁术其粮道,袁术受不了如此压力,率军北上,打算进占兖州。联络黑山贼余党以及於夫罗,屯驻封丘,并派遣将领刘详驻扎匡亭。曹操出兵攻击刘详,袁术来救,为曹操所败,曹操乘胜包围封丘,还没包围完成,袁术突围,退驻襄邑,曹操追击,连战连胜,最后袁术退入扬州九江郡,曹操因此回军定陶。是为匡亭之战。

秋,陶谦攻打兖州东部泰山郡,使得曹操父亲曹嵩被杀。对于曹嵩之死,存在争议。为此事,曹操开始攻击徐州牧陶谦,并得到袁绍相助。曹操打到彭城,陶谦不敌退保郯县,曹操在徐州大屠杀:33。《后汉书》对此事描录“凡杀男女数十万人,鸡犬无余,泗水为之不流”。

兴平元年(194年),曹操以荀彧、程昱留守,再攻陶谦,进逼东海、琅邪,并在剡县大破前来帮忙陶谦的刘备,吓得陶谦差点逃回丹阳。就在此时,张邈因为恐惧曹操将为袁绍杀死自己,而陈宫则因为边让被杀而心生恐惧,于是两人联合从事中郎许汜、王楷以及张邈弟张超等,奉迎吕布成为兖州牧。吕布占据濮阳,兖州郡县大部分都响应,等曹操回军时,根据地只剩下鄄城、范、东阿三县。

曹操和吕布交战于濮阳,濮阳豪门田氏作为内应,大开城门迎接曹操。曹操焚烧东门,誓言绝不退出,但被吕布反攻大败,出奔,被吕布的一名军官抓住,却不认识曹操,反而问曹操在哪里,曹操回答:“骑马逃走那个就是曹操。”军官相信而放掉曹操,曹操才因此逃过一劫。

曹操回营后,再度组织进攻,双方再战于濮阳,对峙一百余天,双方粮秣用尽,于是各自撤退。在这危急时刻,曹操曾想投奔袁绍,但被程昱劝阻,曹操这才打消念头,但还是亲自前往袁绍处,借了五千士兵回兖州继续和吕布作战。

兴平二年(195年),曹操在钜野大败吕布部将薛兰、李封等,吕布与陈宫卷土重来,双方遭遇,曹操兵全出去收割小麦,只剩一千余人,于是曹操设伏,吕布发现敌人单薄,轻装突击,曹操伏兵出击,大败吕布,乘胜攻取定陶,分兵收复诸县,吕布逃奔徐州。后,曹操围雍丘,城破,夷张超三族。就在此时,汉献帝封曹操为兖州牧。曹操受封兖州牧后,向汉献帝进贡梨、椑、枣各二箱。曹操在兖州鏖战四年,总算得到朝廷的承认,也扎实地站稳其第一个领地。

奉迎天子

195年七月,李傕与郭汜为了争权夺利,内斗不断,汉献帝趁机逃出长安,进驻安邑。建安元年(196年),曹操听从谋士荀彧、毛玠建议,前往洛阳,迎接皇帝。

虽然汉献帝(或其掌权之臣)对曹操仍有疑虑,但是曹操势力击破黄巾军,表现出关心社稷的忠心。由于京师洛阳被董卓破坏,残破不堪,汉室于八月庚午日(10月7日)迁都至颍川郡许县。曹操于十一月丙戌日(197年1月1日)被任命为司空,行车骑将军,封武平侯,仍领兖州牧,开始掌控东汉朝廷的军政大权。

早在兖州时期,曹操就开始打算和袁绍决裂。曹操控制汉献帝后,让献帝下诏书谴责袁绍地广兵多而树立党羽,不闻勤王之师而但擅相讨伐[47]。袁绍不服,上书辩解。曹操为了安抚冀州牧袁绍,上表汉献帝,封其为太尉。袁绍又不肯位列曹操之下,甚至被曹操背盟举动所激怒,说;“曹操有几次都快没命,我每次都救他,现在曹操忘恩负义,居然挟天子以令我吗?!”。最后曹操让汉献帝封袁绍为大将军。袁绍眼见曹操控制皇帝,借口许都潮湿,洛阳残破,要曹操迁都靠近袁绍控制区的鄄城,曹操不同意。

四方征战

197年,曹操征讨南阳郡的张绣,张绣举众投降,之后因为曹操纳张绣叔父张济之妻邹氏,张绣对这件事感到十分痛恨,曹操得知后密谋要杀害张绣。由于计划泄漏,张绣袭击曹操,曹操在长子曹昂、侄子曹安民与校尉典韦殿后下逃亡,曹昂、曹安民与典韦阵亡。此后,曹操又两度攻击张绣,都没有彻底击破。两年后,张绣接受谋士贾诩的建议,向曹操投降,曹操才取得对荆州北部的控制,并且消除许都南面的威胁。

198年十二月,曹操用荀攸、郭嘉的计策,开决泗、沂二河之水灌入下邳,最后生擒处死吕布、陈宫与高顺,收降张辽,把徐州纳入势力范围。199年,曹操派史涣、曹仁、于禁和徐晃击破张杨旧部眭固,取得河内郡,把势力范围扩张到黄河以北。同年六月,穷途末路的袁术病死于寿春,其部下向曹操投降,淮南之地尽归曹操之手。

统一北方

200年正月,车骑将军董承与左将军刘备、长水校尉种辑、将军吴子兰、王子服等人自称收到汉献帝的衣带诏,密谋诛杀曹操,事情败露后除刘备外被曹操杀害,夷灭三族,怀孕的董贵人也被绞杀。在外领兵的刘备听说后斩杀车胄,统领徐州。不久,曹操攻下徐州,刘备逃到冀州投奔袁绍。

二月开始,曹操和袁绍展开一系列的会战,史称官渡之战。谋士沮授建议袁绍采取持久战略不被采纳,而许攸建议袁绍派兵袭击许都亦不被接受。十月,战事处入僵局之时,袁绍谋士许攸因为袁绍和他多次不和,许攸家属因为犯罪被袁绍处罚,许攸对袁绍怀恨在心于是投奔曹操,向曹操献策,偷袭袁绍的粮草囤积地乌巢。曹操采纳,因而扭转战局。张郃向袁绍建议派大军救援乌巢,但是袁绍只派轻骑去救援。乌巢守将淳于琼对曹军未先加以防范,结果乐进率军攻陷乌巢,烧掉袁绍所有的军粮,俘虏斩杀淳于琼。乌巢沦陷之后袁绍兵败逃回邺城,张郃、高览投降曹操,沮授因为拒绝投降而被处死。202年五月,袁绍去世,他最喜欢的三子袁尚继承大将军、冀州牧之位,与长兄袁谭内斗不断。

204年,曹操趁袁氏兄弟内斗的机会,发兵攻下邺城,诛杀审配,自领冀州牧,把自己的据点北迁到冀州邺城,政令军队此后皆从此出,只是在许县留有个别官吏监视汉献帝。205年攻下青州,诛杀袁谭与郭图。206年,平定并州高干的叛乱。207年,曹操征讨乌桓,诛杀蹋顿 ,谋士郭嘉病死在行军途中。袁尚、袁熙兵败后逃往辽东,被太守公孙康所杀。至此,曹操经过七年的战争,彻底消灭袁氏集团,基本统一中国北方。

曹操出身寒族,而且与阉宦有关,虽然深通诗文,但是不以儒家经学为务,与当时服膺经学的经学、士大夫不同。曹操曾下“求才三令”,强调重才不重德,并以法家之术为治,要摧破豪族的儒学。曹操为一代枭雄,不仅得到众多寒族人才支持,也得到部分经学士大夫支持,如荀彧、荀攸、钟繇,荀彧更为曹操引进不少士大夫阶层的人才。

南征赤壁

建安十三年六月癸巳日(208年7月9日),曹操恢复丞相制度,自为丞相。七月,曹操亲统大军10余万南征荆州,企图先灭刘表,再顺长江东进,击败孙权。八月,荆州牧刘表病亡,次子刘琮请降。九月,刘备在长坂坡被曹军重创,逃往江夏,派遣诸葛亮出使柴桑,与孙权联合。十二月,江东名将周瑜火烧乌林,曹操败于孙权和刘备联军,损失惨重,逃回北方,三国鼎立的雏型初步形成。209年,孙权率军攻打合肥,却中计退兵。周瑜占领江陵与夷陵,守将曹仁、徐晃、乐进等人逃往襄阳。

平定西凉

211年三月,曹操为用兵关中,借口要讨伐汉中张鲁,遣曹仁、夏侯渊等统率大军与钟繇会师于关中,此举引起起关中诸侯的惊疑,马超等十部起兵联合反曹,曹操依贾诩离间之计,引起马超、韩遂等人相互猜疑,一举击溃关中联军,马超等人各自走还凉州。十月,曹操进军安定,杨秋投降。曹操率军撤回,命令夏侯渊督众将继续西征。随后,马超在陇西卷土重来,先后攻下陇西各地,但是最后复夺凉州未成,兵败逃奔汉中。曹军在数年之内逐马超、破韩遂、灭宋建、横扫羌、氐,虎步关右,凉州地区基本平定。

封公称王

早在建安十一年(206年),曹操就开始废除一些绝封的宗室封国以削弱汉室,仅因感念琅邪王刘容的弟弟刘邈曾称赞他是忠臣而复封刘容子刘熙为琅邪王。

建安十七年(212年),汉献帝准许曹操“参拜不名、入朝不趋、剑履上殿”,如汉丞相萧何故事。董昭等人推举曹操为魏公,荀彧以忠于汉室的立场提出反对。曹操答应荀彧永不做魏国公,但是因此对荀彧不悦,不久荀彧忧愤去世。曹操起兵号称四十万,亲自南征孙权。次年(213年)正月,曹军进军濡须口(今安徽巢湖东南),攻破孙权设在江北的营寨,生擒公孙阳。孙权亲率军七万,前至濡须口抵御曹军,相持月余,各无所获。曹操见孙权军容严整,自己难以取胜,遂撤军北还。五月丙申日(6月16日),汉献帝正式下诏册封曹操为魏公,加九锡。其领地广及魏郡、河东郡、河内郡等十个郡国,超过西汉初年的刘姓宗室藩王,更加违背“七国之乱”和推恩令后诸侯封地不得超过一郡的汉制。

建安十九年三月癸未日(214年3月30日),汉献帝使曹操的魏公位在诸侯王上,改授金玺,赤绂、远游冠。伏皇后数年前曾经写信给父亲伏完,要他秘密图划铲除曹操,伏完直到去世都不敢动手。后来事情败露,曹操命令御史大夫郗虑与尚书令华歆一起统兵入宫逮捕伏皇后。伏皇后紧闭门户,披发赤脚藏匿于墙壁之中,被华歆伸手牵出,监禁于掖庭暴室里幽禁而死,所生的两位皇子被鸩酒毒杀,伏氏宗族一百多人亦被处死,曹操之女曹节被立为皇后。

215年,曹操进攻汉中,太守张鲁投降。曹操收降张鲁后,取得汉中属地,但是刘备得悉曹操攻降汉中,早晚要南下伐蜀,便和孙权以湘水为界平分荆州,回师益州。此时曹操没有接受刘晔的建议,未能趁刘备未站住脚跟之时攻蜀,便班师回朝。同年曹操获得名义上分封诸侯和任命太守的权力。

建安廿一年四月甲午日(216年5月29日),曹操被封为魏王,立曹丕为世子,公然违反汉高祖所订“非刘氏而王,天下共击之”的白马之盟。同年,杀死图谋投靠孙权的琅邪王刘熙,废除琅邪国。次年(217年)僭天子礼,设天子旌旗,戴天子旒冕,出入得称警跸,并作泮宫。十月,再授赐十王冠、二彩带,乘金根车,驾六马,设五时副车。他名义上虽仍为汉臣,实际上掌握等同于皇帝的权力和待遇,权倾朝野,汉朝已经名存实亡。曹操任命夏侯渊为征西将军、曹仁为征南将军,欲取荆蜀之地。

东进西退

215年,曹操打算报复孙权的皖城打击,随即率军伐吴,可惜以失败告终。孙权率领讹称十万大军进攻合肥,曹操当时刚刚拿下汉中,不能亲自前往征战,便命令合肥守将张辽、乐进、李典阻挡进攻,孙权最终攻不下撤兵。216年,曹操拘留南匈奴单于呼厨泉,派右贤王去卑监国,将南匈奴分成五部,分别安置在朔方、并州、幽州一带,其中左部帅刘豹就是十六国汉赵政权创建者刘渊的父亲。

216年冬,曹操再次率军攻打濡须口,217年开始进攻逼退正在濡须口筑新城的孙权,但后来孙权作出反击,把曹操军击退回居巢,双方进入胶着阶段。当时连日大雨水涨,孙权驱使水军令魏军将士不安,曹操当时无法打败孙权,也未能穿越长江巢湖,看见形势不利便下令撤军,征战时及归途中大军受瘟疫侵袭死伤者众多。战后,孙权派都尉徐详以重结姻亲为条件向汉朝廷请降,曹操则对徐详表示自己想跨越长江与孙权一起在江东狩猎的意愿,但徐详认为这样只会令江东震荡,委婉拒绝曹操想乘机进入长江天险的意图,曹操听后大笑,随即接受孙权的请降并结为姻亲。

从217年末起,刘备率军大举进攻汉中阳平关,汉中之战爆发。218年七月,曹操亲率大军坐镇长安,同时边塞硝烟再起,曹彰、田豫北征,大破乌桓、鲜卑联军。镇守汉中的夏侯渊与刘备相峙一年,曹军守将夏侯渊、张郃、徐晃多次击退刘备军猛烈攻势。

219年正月,刘备亲自领军和黄忠分进合击,于定军山斩杀征西将军夏侯渊。至此汉中为刘备取得,同年三月曹操亲自挥军欲夺回,一度召集抽调镇守北方的曹彰二十万大军增援,但是都为刘备所败,曹军无功而返,刘备便派刘封、黄忠、赵云等将昼夜不停攻击曹军。至五月曹操便撤退至长安,且身体已感觉不适。刘备攻下房陵,派刘封顺沔水攻占上庸。相传此战为“鸡肋”一词的出处。

襄樊决战

219年冬天,孙权上书称臣,陈说天命,劝曹操称帝。曹操把孙权来书给群臣观看,陈群、夏侯惇和司马懿等人都劝曹操篡位。曹操却不想篡汉自立,他说:“若天命在吾,吾为周文王矣。”;因周文王的儿子周武王当王,部分人认为曹操暗示自己的儿子称帝。(学术界分为两派,一部分人认为曹操暗示自己儿子去称帝,而另一部分人认为曹操不想篡汉,只想当个周文王那样的英雄就好了)

建安二十四年(220年)曹操病重时,自虑不起,对于长子曹昂的死,叹曰:“我前后行意,于心未曾有所负也。假令死而有灵,子脩(曹昂)若问我母(丁氏)所在,我将何辞以答!”

建安二十五年正月廿三日庚子(220年3月15日),曹操病逝于洛阳,享年65岁,谥号武王。

曹操临死前留下《遗令》,提倡薄葬。二月廿一日丁卯(4月11日),曹操被安葬于邺城西郊的高陵,与西门豹祠相近。

曹操去世后,世子曹丕嗣魏王、丞相、冀州牧之位。不久,夏侯惇、程昱等人也先后去世。同年十月廿九日(12月11日),曹丕代汉,迫使汉献帝退位禅让,建立曹魏,年号黄初,定都洛阳。封刘协为山阳公,追尊曹操为太祖武皇帝。

文学成就

诗歌

曹操诗歌在表现形式上往往有所创新,如“薤露行”、“蒿里行”,“短歌行”古辞都是杂言,各曲仅为四句,曹操则改用五言来写,各十六句。五言诗以外,又长于四言诗。

《蒿里行》原是杂言,曹操却以五言重写,非常成功。四言诗方面,本自《诗经》之后已见衰落,少有佳作,但曹操却继承《国风》和《小雅》的传统,反映现实,抒发情感。例如:《短歌行》、《步出夏门行》等均是四言诗之佳作,使四言诗重生而再放异彩。

此外,曹操还有不少其他文章传世,例如《请追增郭嘉封邑表》、《让县自明本志令》、《与王修书》、《祀故太尉桥玄文》等,文字质朴,感情流露,流畅率真。

内容思想

曹操用旧调旧题,描写新内容。汉乐府诗多着重塑造客观人物形象,曹操的乐府诗却突破诗人自我形象;汉乐府诗以叙事为主,曹操的乐府诗却以抒情为主。他没有形式上模拟乐府,而是学习民歌反映现实创作精神,用旧曲作词,既具有民歌的特色,而又富有自己的创造性。

曹操善于以诗歌抒写政治理想和抱负,雄心壮志,诗中充满奋发进取的精神,也有思忧难忘、人生朝露的消极情绪,还有宿命思想,又写了一些游仙诗。

曹操诗内容大致有三种:反映汉末动乱的现实、统一天下的理想和顽强的进取精神、以及抒发忧思难忘的消极情绪。

汉末大乱,曹操又南征北讨,接触的社会面非常广大,故多有亲身经验和体会如《蒿里行》谓汉末战乱的惨象,见百姓悲惨之余又见诗人伤时悯乱的感情。故后人谓曹操乐府“汉末实录,真诗史也。”
曹操对天下具有野心,怀有统一之雄图,《短歌行》有谓“周公吐哺,天下归心。”可资明证。其进取之心亦可见出,如《龟虽寿》言之“老骥伏枥,志在千里。”言己虽至晚年仍不弃雄心壮志。
一代枭雄,纵风光一世,亦有星落殒灭之时。曹操对此也感到无能为力,只有作诗感叹,无可奈何。如《短歌行》中“譬如朝露,去日苦多”的感伤,《秋胡行》之低沈情绪,《陌上桑》等游仙作品中都可见他的消极情绪。
曹操的诗,极受乐府影响,现存的诗脱胎自汉乐府民歌。这些诗歌虽用乐府旧题,却不因袭古人诗意,自辟新蹊,不受束缚,而是体现汉乐府“感于哀乐,缘事而发”的精神。例如:《薤露行》、《蒿里行》原是挽歌,曹操却以之悯时悼乱。《步出夏门行》原是感叹人生无常,须及时行乐的曲调,曹操却以之抒述一统天下的抱负及北征归来所见的壮景。可见曹操富有创新精神的民歌,开启建安文学的新风,也影响到后来的杜甫、白居易等人。

语言风格

曹操诗语言多古朴质直,少华美词藻;情调悲壮,激昂慷慨;音调昂扬,气魄雄伟;形象鲜明,善用比兴。

曹操诗文辞简朴,直抒襟怀,慷慨悲凉而沉郁雄健,华美辞藻并不常见,惟形象鲜明,如《观沧海》一诗:“东临碣石,以观沧海。水何澹澹,山岛竦峙。树木丛生,百草丰茂。秋风萧瑟,洪波涌起,日月之行,若出其中,星汉灿烂,若出其里。”寥寥数笔,即能以辽阔的沧海景象,表现诗人胸襟,不加润饰。

死后墓地

2009年在河南安阳出土被认为是曹操墓的遗迹。出土的骨骼身高只有1.55米左右,符合史书中形容曹操身材短小的描述。复旦大学研究者随即对于曹操宗谱展开研究,同时科研人员对出土遗骨进行DNA复原。借由对现代曹姓人群进行DNA分析,同时配合史籍、方志、家谱等历史资料多重印证,进而找出了6支曹氏族群是最有可能的曹操后代。曹操Y染色体类型为O1b-m268。

20世纪70年代,在安徽亳州的曹氏宗族墓发掘出了“元宝坑一号墓”,该墓十六号字砖铭文写有“吴郡太守曹鼎字景节”。2011年,复旦大学大学历史学和人类学联合课题组对“元宝坑一号墓”中发现的两颗牙齿,进行了DNA测试,结果属于O1b-M268这一Y染色体单倍群,同时复旦大学对全国79个曹姓家族446个男性进行了测试,宣布调查结果显示“O1b-M268是唯一在宣称为曹操后裔的众多家族里显著提示的单倍群”,于是得出结论O1b-M268极大可能是曹操家族的遗传标记。然而该理论提出后被一些机构提出了质疑:如在厦门大学人文院发布的论文《关于曹姓家族分子人类学研究的几个问题》中,提出了如“元宝坑一号墓”在考古挖掘前已被盗掘,陪葬品已几乎被盗光,没有尸骨被发现、作为考古珍贵文物的牙齿却没有被归入文物列出、仅根据牙齿磨损程度和历史文献记载推测可能属于曹鼎的年龄等多方面的存疑,对该理论提出了质疑[114];如成都二十三魔方基因检测机构认为O1b-M268是一个共祖于约二万九千多年前的支系,并不能对应到某个家族,认为结合地理分布、树形图分支、爆发年代为东汉末年等依据,推测曹操家族的遗传标记可能是N-MF37505这一类型。

汉代丞相曹参的家族基因O2a-AM01822-MF20808,与曹操的家族基因没有关系,从而证明曹操是曹参后人的说法可能是伪造。对有关曹姓是曹操后代避祸改姓而来以及曹操是从夏侯氏抱养的说法,经过基因验证都不可信。然而,他们也没有很可靠的夏侯氏基因资料来提供依据。辽宁东港大孤山、铁岭腰堡两支曹姓的Y染色体根据测得结果推测属曹操后裔。

复旦大学经过研究发现,持有家谱及一定历史可信性自称是曹操后人的家族中存在一种极为罕见的染色体类型,而对比曹鼎的古DNA测试,发现与其相符。证明曹操来自家族内部过继,而非曹参及夏侯氏的后人。

2016至2017年度考古出现重大发现,曹操墓室内发现3具遗骸,其中60岁左右男性遗骸较完整,专家鉴定后确定为曹操。

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