汉昭烈帝—刘备

汉昭烈帝刘备(161年-223年6月10日),字玄德,幽州涿郡涿县(今河北省涿州市)人,亦称汉先主,是三国时代蜀汉政权的开创者暨第一位皇帝,在位三年。谥号昭烈皇帝,庙号烈祖。《三国志》、《华阳国志》等书均称其为先主 ,继位的刘禅则被称为“后主”,《资治通鉴》称刘备父子为汉主。

刘备虽为汉景帝后代,但世系久远,实由布衣起步而终得一方天下:2。因为是汉室后裔,故戏剧中被称为刘皇叔;又因当过刺史,刺史又被称为使君,故常被称为刘使君,后世一般用谥号“昭烈”代指刘备。

家世背景

《三国志》记载刘备是汉景帝第九子中山靖王刘胜之子刘贞的后代,而裴松之《三国志注》所引《典略》记载,刘备为“临邑侯枝属”,故刘备亦有可能是临邑候刘让或临邑候刘复的后人,但仍可肯定刘备是景帝之后。祖父名雄,父亲名弘,世代皆仕于州郡,祖父刘雄曾被推举为孝廉,官至东郡范县县令。世居郦亭楼桑里。

少时经历

父亲刘弘在刘备少时已逝,刘备便与母亲贩卖草鞋、织草席为业。家里房舍的东南角的围篱上有种植桑树,高五丈余,从远处观看像是一台皇帝的车顶,路过的人皆讶异此树的非凡,或说此家必当出贵人。刘备小时候与家族中年龄相近的小孩在树下游戏时,曾说:“长大之后,我必乘坐车盖像这桑树一样大的马车。”他的叔父刘子敬说:“你别乱说话,害我们家被灭族!”刘备15岁时,刘备母亲要他负笈外出,与同宗刘德然、辽西公孙瓒等人,同入当代大儒卢植门下学习。

刘德然之父刘元起常资助刘备,给刘备的钱与自己儿子刘德然等同。刘元起的妻子忿然骂道:“又不是一家人,为何总资助他!”元起回答:“我们都姓刘的,居然能有这个孩子,他不是一般人。”公孙瓒与刘备结为好友,公孙瓒较年长,刘备以兄事之。

刘备虽然投入卢植门下,但却不甚喜欢读书,反倒喜欢打猎、音乐、华美的衣服。身长七尺五寸(约173公分,汉时一尺约为23.1公分),两臂很长,有一对招风大耳,胡须极其稀少。平时话不多,喜怒不形于色。由于个性善于待人接物,加上其行事风格酷似先祖刘邦,好交结豪侠义士,故当地有很多年轻人都争相趋附他,时人亦评为有高祖之风。中山大商人张世平、苏双等亦为此常给刘备金钱与物资上的帮助,刘备由是得以纠合部下,发展组织。

参与义军

184年(23岁),黄巾之乱爆发,各州郡皆有人民组织义军讨伐。刘备率领耿雍、关羽、张飞、牵招及一干下属跟随邹靖讨伐黄巾军,立下战功,被任为安喜尉(一说是参与镇压张纯叛乱后被任命为安喜尉。后来,汉室有令:“如因军功而成为长吏的人,都要经过汰选。”督邮到安喜要把刘备资遣,刘备知道消息后,到督邮入住的驿站休息房舍求见,督邮却称病不见,刘备认为督邮傲慢而心生不快,径直闯入房舍将督邮捆绑并杖打二百下,后弃官,带着关羽、张飞等人亡命奔逃。

后来,大将军何进派都尉毌丘毅到丹杨募兵,刘备也在途中加入,到下邳时与盗贼力战有功,被任为下密县丞,然不久又辞官。

191年(30岁),刘备时任高唐令,但被盗贼击败而投奔公孙瓒。公孙瓒随即上表,保奏刘备为别部司马,任为平原令、平原相。刘备在平原,外御贼寇,在内则屯粮分发给百姓,就算是没有官职的人都可与他一起就座用餐,从来不会排斥别人。平原国的郡民刘平一直以来都看不起刘备,不服刘备的治理,便唆使刺客前去暗杀刘备。刘备对于此事毫不知情,以为刺客是普通人,就对刺客关怀备至、十分礼遇,深受感动的刺客不忍杀害刘备,只得坦露实情然后离去。刘备治理平原郡期间广树恩德,深得人心。

入主徐州

黄巾余党管亥率众军攻打北海郡,北海相孔融被大军所围,情势危急,便派太史慈突围向刘备求救。太史慈对刘备说:“我太史慈只是东莱一个无名之人。北海相孔融和我并不是有着骨肉相连的亲族,也称不上是志同道合的同乡朋友,只是他认为我有前途而看重我,所以我有为他分担灾祸、共赴患难之义理。现在管亥起兵扰境,包围北海城,城内居民徬徨无助,危在旦夕。孔融大人听说刘备大人有仁义之名,能救人之危难急迫。因此盼望着能得到您的帮助,命令我突破管亥兵众的包围,冒着万死无生的可能,来向刘备大人求助,惟有借重您的力量,方能使北海城脱危。”刘备惊讶地答道:“北海相孔融居然知道世间有我刘备啊!”便立即派三千精兵随太史慈去北海救援。黄巾军闻知援军至,都四散而逃,孔融逐得以解围。后因袁绍攻公孙瓒,刘备遂与青州刺史田楷回师支援。

193年(32岁),曹操征讨徐州,徐州牧陶谦败退,曹操在徐州屠城。陶谦遗使告急于田楷,田楷与刘备俱前往相救。当时刘备自有士兵千余人及幽州乌桓搀杂胡族骑兵,又略得饥民数千人。既到,与陶谦将领曹豹屯在郯东,但被曹操击败。后曹操因张邈、陈宫叛变欲助吕布入主兖州而撤退,陶谦以丹杨兵四千人给刘备,刘备遂离开田楷,转而依附陶谦。陶谦表刘备为豫州刺史,屯兵于小沛。

194年(33岁),陶谦病重,对别驾从事麋竺说:“非刘备不能安此州也。”陶谦死后,麋竺便率徐州人民迎刘备入主徐州,刘备未敢当。下邳陈登对刘备说:“现今汉室渐趋衰败,海内倾覆,立功名、立事业,就在于今日。本州殷实富足,户口百万,希望屈就使君亲临抚牧本州事务。”刘备未敢接受,推辞说:“袁公路就近在寿春,此人家族四代中有五人列位三公,海内民心所归,你可以徐州给与他。”陈登答:“袁术骄纵横豪,不是治理乱局之主。现在希望您使君合共步兵骑兵十万,对上可以匡扶主上、救济人民,成就像春秋五霸之功业;对下可以割地自守、保境安民,写下功业于竹帛上。若不见听使君答许,在下亦未敢听从使君。”

北海相孔融对刘备劝道:“袁公路岂是因忧虑国事而忘却家庭之人?袁家纵然四世三公,却早已都是墓中枯骨了,不足在意。今日之事,是百姓因你贤能而推举你,天意让你取徐州而你不取,将来后悔可就迟了。”刘备遂领徐州牧。

当时萧建、臧霸割据琅邪国,昌豨割据东海郡,袁术占领广陵郡,所以刘备实际控制的只有彭城国和下邳国。

转战吕布

195年(34岁),吕布被曹操打败来投靠,刘备善待礼遇他。吕布见刘备,极为尊敬地说:“我与你同为边地出身的人[9],我见关东诸侯起兵,想要诛杀董卓。后来我杀董卓,被乱军逼迫而向东走,关东诸将却没有一个人愿意安置我不说,还有人想要杀死我。”于是吕布请刘备于帐中坐,并令妻子行礼,酌酒饮宴,擅自称呼刘备为其弟,刘备听了吕布这些言论,表面上虽不当一回事,但心里却对其有所戒备,最后刘备让吕布屯于小沛驻扎。

建安元年(196年,35岁),袁术来攻徐州,刘备于盱眙、淮阴抵抗袁军。曹操上表朝廷,刘备成为镇东将军,封为宜城亭侯。

刘备与袁术的大军相持一个月,大战之间彼此互有胜负。吕布乘下邳空虚,与下邳守将曹豹联系,趁机发动军变,赶走了张飞,进而占据下邳,反客为主,成为徐州实际上的掌权者。吕布掳获刘备妻子,而此时的刘备却转战海西。

东汉建安二年(197年36岁)夏天,杨奉、韩暹等贼军在徐、扬二州之间作恶,刘备率军与其决战,尽为刘备所斩首。后来,势孤力竭的刘备不得已向吕布求和,吕布归还其妻子,却没有归还徐州的主导权,刘备只好遗派关羽守下邳,并自行还军小沛,然后集合兵马,又得万余人。

吕布得知刘备重新召集了军队,嫌恶于此,便出尔反尔攻打刘备,刘备兵败,走投无路之下,只得归顺曹操。曹操相当厚待刘备,以其为豫州牧。刘备与曹操一同返回许都后,被任命为左将军。

当时,刘备来投奔曹操的时候,曹操手下的谋士程昱就曾警告:“观刘备有雄才而甚得众心,终不为人下。”劝曹操趁早杀掉刘备,以免后患,但曹操认为当时天下未定、群雄四起,正是收英雄之时,不可因为刘备一人而失去天下之心。

(198年37岁)春天,吕布派人携金到河内买马,被刘备派兵截取。吕布于是派高顺、张辽等攻打刘备,虽然曹操曾派夏侯惇前往救援,但仍旧败阵,于是刘备妻子又再度被吕布所掳。

十月,曹操亲自东征,刘备在梁国界中与曹操会师,两人合兵成功消灭了吕布,并将其活捉。刘备厌恶吕布反复无常、恩将仇报的事情,遂在吕布向曹操请降以求活命时,拿过去丁原、董卓的例子告诫曹操,于是吕布终被绞杀于白门楼下。

刘备复得妻子,但却未再重览徐州大权,而是跟从曹操还师许都。曹操上表刘备为左将军,对其礼之愈重,出则同车、坐则同席。

对抗曹操

汉献帝因曹操挟天子以令诸侯,发出衣带诏令其岳父董承伺机诛杀曹操,刘备尚未加入。

一日,曹操在花园宴请刘备,为了试探刘备对自己的忠诚度,席间曹操对刘备说:“今天下英雄,唯使君与操耳。本初之徒,不足数也。(当今天下,唯独你我二人才称得上是英雄,像袁绍这类人,不过徒有虚名之辈,不足挂齿。)”刘备听了,知道曹操对自己有戒心,不禁一震,筷子从手中掉落。此时刚好打雷,刘备便对曹操说:“‘圣人迅雷风烈必变’,良有以也。一震之威,乃可至于此也!(‘即使是圣人,遇见打雷时也会改变表情’确有原因。一声雷鸣,乃可以令我变成如此!)”《华阳国志》记载当时碰巧雷声大作,刘备便把自己的失态归咎于雷鸣。经此事后,刘备决定加入董承。此外刘备在许都时曾带着关羽与曹操一起打猎。在打猎关羽趁没人时劝说刘备杀死曹操,但刘备拒绝[11]。不久,在南方失利的袁术想北投袁绍,刘备便以此为借口,向曹操借兵出击袁术,趁机摆脱曹操的控制。曹操派他督朱灵、路招攻击袁术,但军未到,袁术已病死。

199年(38岁),刘备遣朱灵、路招占据下邳。200年(39岁),衣带诏事件败露,董承与其他相关人士被杀。刘备知道事情有变,便杀死徐州刺史车胄,然后留关羽守下邳,自己回守小沛,做好与曹操公然对决的准备。 另一方面,刘备派遣孙乾与袁绍联合,打出对抗曹操的名目。曹操曾派刘岱、王忠领军攻打刘备,但反被刘备击破[12]。同时,东海昌霸反叛,当地郡县多有人投靠刘备,刘备军再次聚起数万人,并连同多个地方势力一起反曹。

曹操后悔没早杀刘备,决定亲自东征刘备,虽然曹军中将领多认为盘据河北的袁绍才是大敌,但曹操却觉得刘备是英杰,若不先行讨伐,久后必酿大祸,而曹操帐下的谋士郭嘉亦赞同曹操的决定。

刘备被曹军大败,小沛被占。曹操虏获了刘备的妻子,并生擒关羽、夏侯博。刘备率败军逃至青州,由当时的青州刺史袁谭亲自迎接,并报知其父袁绍,袁绍以超出规格的待遇,亲自出邺城200里迎接刘备的到来。

刘备泄露曹操曾经对自己说的密言予袁绍,袁绍才知道曹操原来有针对自己的阴谋,曹操知道之后很生气,咬舌至流血,以告诫众人。刘备待了一个多月后,以前的部下又重新聚会。不久,曹操与袁绍于官渡交战,汝南郡黄巾余军刘辟等响应袁绍叛曹,袁绍便派刘备率军与刘辟会合。曹操派曹仁攻打汝南,刘备惟有再次还军袁绍。

当时,刘备看出了袁绍性格上的缺陷,认为还是曹军会获胜,便想方设法离开袁绍,于是说服袁绍应南连刘表,袁绍同意,又派刘备到汝南与龚都会合。曹操另派蔡阳率军攻打刘备,但反为刘备所破,蔡阳亦被刘备所杀。其后不久,曹操终于官渡之战大败袁绍。

建安六年(201年40岁),曹操又出兵南击刘备,刘备放弃汝南,入荆州投靠刘表。

刘备派麋竺、孙乾先与刘表会面。刘备到达荆州,受到刘表热情的接待。刘表接纳刘备后,便为他增加兵马,命刘备屯兵于新野,守卫荆州北大门

建安七年(202年42岁),袁绍去世后,曹操接着率军与袁尚、袁谭大战于黎阳。此时许昌空虚,刘备奉刘表命令北伐曹操。曹将夏侯惇、于禁、李典等人率军南下,刘备奉命北上迎敌。在新野北博望,刘备设好伏兵以后,便烧毁营屯假装惧敌退却。夏侯惇让李典留守,自己和于禁追击,追到博望,刘备伏兵将夏侯惇杀得大败,曹军损失惨重,向北退走。刘备在荆州声望日高,引起刘表疑心刘备,处处戒备。

建安十二年(207年46岁),曹操基本统一黄河流域之后,开始北上征伐北方乌丸,刘备力劝刘表乘机袭取许都,刘表没有采纳刘备建议。曹操北征乌丸,分别追击袁尚、袁熙等袁氏余部。

刘备在荆州几年,知道水镜先生就是司马徽,便前去请教世事。刘备一直图谋发展自己的势力,得知水镜先生是当地名士。司马徽知道刘备来意,便对他说:“一个儒生见识浅俗之士,岂会认识时势事务?认识时势事务者,是那些英俊豪杰。其中自有卧龙(诸葛亮)、凤雏(庞统)。”诸葛亮又受徐庶推荐,刘备希望徐庶引诸葛亮来见,但徐庶却建议:“此人可就见,不可屈致也。将军宜枉驾顾之。(此人只能前去拜谒,不可委屈他前来。将军宜枉屈尊驾以顾望。)

南下之危

207年(46岁),刘备三顾茅庐,问计于诸葛亮:“汉室倾颓,奸臣窃命,主上蒙尘。孤不度德量力,欲信大义于天下,而智术浅短,遂用猖獗,至于今日。然志犹未已,君谓计将安出?(汉室衰败,奸臣掌权,使天子(汉献帝)蒙受苦难。我不自量德行与能力,欲伸张大义于天下,然而智术浅薄,时至今日,一无所成。然则志向仍未减,先生可以出谋画策吗?)”[14]:116诸葛亮遂向他陈述三分天下之计,分析此时曹操挟天子而令诸侯,此诚不可与争锋;孙权据有江东,可以为援而不可图;又详述荆州用武之国、战略要地,而其主刘表不能守,此恐怕是上天赐予刘备;益州是汉高祖成就帝业之地,其主刘璋暗弱;更建议刘备等待时局有变,由荆州、益州进攻中原。这篇论说后世称为《隆中对》,是此后数十年刘备和蜀汉基本国策。[14]:117。诸葛亮刚从隆中出来,受到刘备重视,只是由于刘备与自己情好日密,就引得“关羽、张飞等不悦”,最后还是刘备出来说:“孤之有孔明,犹鱼之有水也。愿诸君勿复言。(我有孔明,犹如鱼得到水。但愿诸君别在说了。)”;关羽、张飞才作罢。刘备在荆州扩军,诸葛亮筹措军需,何宇度《益部谈资》记载:“先主寓荆州。从南阳大姓晁氏贷钱千𦻼,以为军需。诸葛孔明作保,券至宋犹存。”

208年(47岁),曹操南下,时刘备屯于樊城。八月刘表病卒,次子刘琮继任荆州牧,遣使曹操举州投降。起初刘备不知刘琮决定投降,得知时曹军尚在宛县,尚未到达新野,刘备连忙弃城南撤。在南渡汉水至襄阳时,诸葛亮曾劝刘备攻刘琮夺襄阳,但刘备不忍心进攻刘表之子,没有攻打襄阳,只是在城下驻马高呼刘琮出来相见,只来到刘表墓前祭奠,涕泣拜辞而去。刘备一行南下,荆州官吏百姓加入,走到当阳时,人数达10余万,辎重数千辆,一日只能走10几里。惟有另派关羽乘数百艘船,直到江陵。有人向刘备进言:“宜速行保江陵,今虽拥大众,披甲者少,若曹公兵至,何以拒之?(适宜速行而保江陵,现今虽然拥有很多随行者,但士兵很少,若曹操军追至,如何抵抗?)”刘备答道:“夫济大事必以人为本,今人归吾,吾何忍弃去!(做大事必以人为本,现今人众归附于我,我又如何忍心离弃而去!)”

当时江陵贮有刘表的大量粮储、器械等军实,曹操深怕刘备先占领江陵,就抛弃辎重,以轻军急行到襄阳。曹操听闻刘备军已离开襄阳,与曹纯等领五千精骑急追,一日一夜疾行三百余里。曹军五千轻骑奔至当阳长坂坡追上刘备一行,刘备弃妻子,与诸葛亮、张飞、赵云等数十骑走,10余万众土崩瓦解,曹军大举擒获刘备人众辎重,张飞率20骑拒后,与曹兵边打边退。孙权之前派出鲁肃来打探消息,在当阳长坂迎堵刘备。长坂会面后,鲁肃随刘备向东南斜趋汉津,在此适逢与关羽水军会合,渡过沔水后向江夏进发。江夏太守刘琦闻刘备军到来,率军前去迎接,将刘备迎到夏口。此后,鲁肃返回江东覆命,刘备进至樊口,同时派诸葛亮随鲁肃出使孙权,与孙权结盟。

孙权正式任命周瑜为左都督,程普为右都督,鲁肃为赞军校尉,率三万水军,与诸葛亮一起溯江西上,与樊口刘备军会合。建安十三年冬,曹操亲率20余万大军从江陵顺江东下,讨伐孙权。黄盖便向周瑜建议说:“今寇众我寡,难与持久。然观操军船舰首尾相接,可烧而走也。”十二月,孙刘联军在赤壁至乌林一线以火攻大破曹军,更追至南郡,曹操败北。曹操一到江陵,便部署征南将军曹仁、横野将军徐晃守江陵,折冲将军乐进守襄阳,曹操撤回北方。

占荆夺蜀

赤壁之战后,刘备撤出江陵战斗,全力占据荆州江南四郡,先上表汉帝奏请刘琦为荆州刺史,两万大军南下,武陵太守金旋献城、长沙太守韩玄迎降、桂阳太守赵范让位、零陵太守刘度稽颡[14]:169。庐江人雷绪也率部曲数万人投效。建安十三年(208年48岁)十二月,荆州江南四郡尽为刘备所占领[14]:170。刘琦死,群下推刘备为荆州牧,刘备即遣诸葛亮为军师中郎将,督令零陵、桂阳、长沙三郡,收其租赋,以供军实,又以关羽为襄阳太守(未实领)、荡寇将军驻江北,张飞为宜都太守、征虏将军在南郡,赵云为偏将军领桂阳太守[14]:179。廖立为长沙太守,郝普为零陵太守,向朗督秭归、夷道、巫县、夷陵四县军民事[14]:188。刘备治于公安。而孙权为与刘备建立更巩固的关系,在周瑜死后便依鲁肃之策将南郡的江陵及临江郡借给刘备,再分部分长沙郡给他,以及确认刘备占有武陵和桂阳两郡,遂提出将其妹嫁予刘备,史称孙夫人。刘备到京口见孙权,关系表现亲密、宽度。时刘备拥有荆州大部分属地,又收取荆襄名士庞统和马良,整日操练人马,伺机南征北伐。

以后,孙权曾派使希望与刘备一起取益州,刘备本想答应,因东吴不可能越荆州而有蜀,蜀地就可据为己有。但荆州主簿殷观却反对:“若为吴先驱,进未能克蜀,退为吴所乘,即事去矣。今但可然赞其伐蜀,而自说新据诸郡,未可兴动,吴必不敢越我而独取蜀。如此进退之计,可以收吴、蜀之利。(若我们为吴开路,前进未必能攻克蜀地,后退可能为吴乘虚而入,那时即大势而去。现今但可以赞同他伐蜀,而自己推却说刚占据荆南诸郡,未能兴兵妄动,吴必定不敢越过我境而单独取蜀。依照此进退得宜之计谋,便可以收吴、蜀两地之利。)”刘备依从其计,孙权果然终辍计划。殷观遂升迁为别驾从事。

建安十六年(211年51岁)三月,曹操下令锺繇率军西征汉中张鲁,让夏侯渊出河东与锺繇相会[14]:233。益州牧刘璋遥闻曹操将遗锺繇等向汉中讨张鲁,内心怀有恐惧。别驾从事蜀郡张松说服刘璋称:“曹操兵强,无敌于天下,若因张鲁之资源用以攻取益州土地,谁能抵御?”刘璋说:“我固然担忧,而未有计。”张松说:“刘备,使君之宗室,而且是曹操之深仇,善于用兵,若使之讨伐张鲁,张鲁必可攻破。张鲁攻破,则益州强大,曹操虽来,也无能为力。”在张松出言下,益州牧刘璋采纳请刘备入蜀之意见,并派军议校尉法正为使,孟达为副,各领兵2,000人,前往荆州邀请刘备入蜀助攻张鲁[14]:234。刘备亲自统帅进军益州,庞统任军师中郎将,将领黄忠、魏延、卓膺等辅助刘备[14]:238。刘备与庞统一同进入益州[23]。诸葛亮、关羽、张飞、赵云、刘封、孟达、马良等留在荆州[14]:238。然而刘备要知道蜀中的阔狭,兵器、府库、人马多少及多个要害之地的远近,便向二人请教,张松、法正都一一详述,更画出地图指示山川所在,所以刘备知道益州内情。

到达涪城,刘璋亲自出迎,相见甚欢。张松、法正及庞统都提议刘备可乘机杀了刘璋,当时庞统主张趁此机会,擒住刘璋。刘备以初来到蜀地,人心尚未信服,不宜轻举妄动为由,未采纳庞统建言。刘璋推荐刘备行大司马,领司隶校尉,刘备又推荐刘璋行镇西大将军,领益州牧。刘璋配给刘备士兵,及督白水军,令他攻击张鲁。刘备当时总计有三万多人,车甲、器械、资货甚多。但刘备却到葭萌时,未出兵,而是树立恩德,收买民心。

建安十七年(212年51岁)冬十月,曹操出兵攻打孙权[24],孙权向刘备告急,刘备对刘璋说欲还救荆州有急[14]:249。刘备请求刘璋拨出兵士万人与军事物资。但刘璋只允诺给予四千兵马,其余物资仅提供一半[25]。刘备受此激怒,忿忿说道:“吾为益州征强敌,师徒勤瘁,不遑宁居;今积帑藏之财而吝于赏功,望士大夫为出死力战,其可得乎!(我为了益州征讨强敌,军队勤瘁,无暇休息;现今刘璋积存起财富而不用于赏功,却希望士大夫能为他出力死战,这又怎可能!)”当时张松不知刘备用意,写信质问:“今大事垂可成立,如何释此去乎(眼看就要大事底定,为何抛下一切离去)?”结果被其兄张肃据此告密,张松遭到处死,导致刘备与刘璋关系恶化。十二月,刘备与刘璋决裂。刘备依庞统提出的计谋,召白水关守将杨怀、高沛到来并将其斩杀。另外又派黄忠、卓膺率军攻刘璋,一路占领至涪城。刘璋连忙派出刘璝、冷苞、张任、邓贤、中郎将吴懿等与对抗刘备,皆破败,退保绵竹,吴懿至刘备军前投降,拜为讨逆将军。刘璋后遣护军李严、参军费观督绵竹军拒刘备,两人阵前倒戈亦率众投降,同拜裨将军,刘备军势强,分军平定各郡县。但刘备军却被雒城守将刘循阻挡攻势。从建安十八年建安十九年,刘备围攻雒城将近一年,庞统被流矢射中,重创身亡[14]:251。张飞、赵云、刘封等随诸葛亮率军入蜀,关羽留下镇守荆州,马良、麋芳、士仁、廖化协助关羽镇守荆州[14]:259。建安十九年(214年54岁)夏,诸葛亮入蜀援军溯江而上[14]:260。诸葛亮分兵进攻成都:张飞从垫江北上直取巴西郡治阆中,从北面攻成都;赵云从长江西攻取江阳北上犍为郡治武阳,从南面攻成都;诸葛亮亲自沿涪江取德阳,直取成都[14]:261。

214年夏天(53岁),雒城终被攻破。李恢受刘备派遣到汉中与马超交好,马超正想离开张鲁,刘备暗暗派出人马与马超兵众会合,马超率领大队人马开到成都城北屯驻[14]:264-265。关羽听说马超归降备,便写信给诸葛亮,问马超才能可与谁相比,诸葛亮回信说:“马超文武兼备,气概雄烈,过于常人,可称得上一世之豪杰,是黥布、彭越一流之人物,可以与张飞相提并论,但是赶不上美髯公你超逸绝群。”[14]:305刘备乘势率汉军进围成都数十日。刘备派简雍进入成都劝说刘璋投降,刘璋与简雍“同舆而载,出城归命”;刘璋向刘备缴械投降,益州易主,归属刘备[14]:265。由于蜀中繁盛、安乐,刘备便设宴大慰劳士卒,又取蜀城中的金银,分赐将士,还其谷帛。刘备皆处之显任,尽其器能,有志之士,无不竞劝,益州之民,是以大和。有议论劝刘备将成都城中房舍及城外的田地、桑园分赐给诸将,但赵云反驳说:“从前汉朝大将霍去病曾说过‘匈奴未灭,无用家为’,何况现在国贼不只像匈奴只有一个,还不到可以安定下来的时候,必须等到天下的乱贼都平定之后,才可让众人返回家乡去种植桑梓,回归故土去耕作田地,这样才是正道。益州的人民是第一次遭遇到战争,应该将田宅房产归还给百姓,先让他们安居乐业,然后才能叫他们服傜役、缴税,也才能得到益州的民心。”刘备便听从赵云的建议,有志之士便都纷纷来投靠刘备。

汉中之争

在建安二十年(215年54岁)三月,曹操征伐汉中[26],七月破南郑,十一月最终降服张鲁[27],抢在刘备之前占有汉中[14]:281。

孙权以刘备已得益州,要胁分治荆州,刘备答道:“须得凉州,当以荆州相与。”[14]:284孙权忿恨,乃派遣吕蒙施袭,争夺长沙、零陵、桂阳三郡。刘备听闻消息,放下曹操,亲自率五万大军到公安,同时下令关羽进军益阳,与孙权军对峙。

之后,曹操破张鲁,严重威胁到蜀地门户。刘备派使者与孙权议和,孙权派诸葛瑾答复刘备,双方最终决定和好。为尽快解决荆州问题,回兵保卫益州,刘备以湘水为界,将江夏、长沙、桂阳三郡划给孙吴[14]:284。而南郡、零陵、武陵以西则属刘备所有,孙权将已占领的零陵还给刘备,刘备回军江州[28]。

八月,孙权在东线进攻合肥,曹将张辽、李典据城抵抗,击退孙权[14]:288。十一月,张鲁逃遁至巴西,偏将军黄权对刘备说:“若失汉中,则三巴不振,此为割蜀之股臂也。”[14]:286因此刘备遣黄权率兵迎向张鲁,但张鲁已降曹操。曹操派夏侯渊、张郃屯兵汉中,数次武力侵犯巴郡边界。刘备令张飞进兵宕渠,与张郃等于瓦口争战,大破张郃等众。张郃收兵还退南郑。翌年二月,曹操留夏侯渊、张郃镇守汉中,自己回邺城[14]:289。

建安二十三年(218年57岁),刘备采法正劝谏,率军进攻汉中。诸葛亮镇守成都,刘备亲率大军征汉中,法正随从参谋军机,赵云、黄忠、魏延、张飞、马超、吴兰等从征,曹操、刘备争夺汉中之战开始[14]:290。但汉军先头部队却被曹军打败。刘备一路直攻汉中,进兵至阳平关与夏侯渊、张郃等曹军对峙,为保证道路畅通,刘备派大将陈式率十余营兵士驻扎在马呜阁道,曹将夏侯渊派大将徐晃袭击陈兵,陈式军被打败,士兵纷纷跳入山谷,伤亡惨重[14]:291。曹操下令赐徐晃节杖,并说:“此阁道,汉中之险要喉也。刘备欲断绝外内,以取汉中。将军一举,克夺贼计,善之善者也。”[14]:291

刘备“急书发益州兵”,诸葛亮与从事杨洪商议对策,杨洪说:“汉中则益州咽喉,存亡之机会,若无汉中则无蜀矣,此家门之祸也。方今之事,男子当战,女子当运,发兵何疑”;诸葛亮非常看重杨洪见识,当即发兵支援汉中前线[14]:291。

从建安二十二年(217年)刘备出兵起,双方在汉中僵持一年多,建安二十四年(219年)春刘备听从法正计策,从阳平南渡沔水,依定军山恃险安营[14]:291。夏侯渊带少数兵力争夺定军山营地,法正对刘备说:“可击矣”;刘备便命黄忠乘高鼓噪攻之,居高临下,冲入敌阵,杀死夏侯渊[14]:292。一举斩杀了夏侯渊及曹操所置的益州刺史赵颙等。

建安二十四年三月(219年58岁),曹操自长安率兵经褒斜谷赶往汉中,刘备说:“曹公虽来,无能为也,我必有汉川矣。”[14]:294

刘备在险处死守,不与曹军交战。诸葛亮亲坐益州,将人力、物力及时补充到刘备军中[14]:296。夏五月,曹操引兵撤出汉中,汉中归刘备所有[14]:297。

另一方面,刘备又遣刘封、孟达、李严等进攻上庸等东三郡,房陵太守蒯祺被杀,上庸及西城守将申耽及申仪兄弟等见曹操率军返回中原,抵抗无望便开城投降。

秋七月,马超、庞羲、射援、诸葛亮、关羽、张飞、黄忠、法正、李严等120人联名上表刘备为汉中王[14]:300。刘备于沔阳设置祭坛场地,陈兵列众、群臣陪位、宣读奏讫,自立汉中王,后还治成都。

临去前,刘备又提拔魏延为都督汉中太守,坐镇汉中以防曹魏。回到成都的刘备建起馆舍,修筑亭障,从成都至白水关,四百余区。关羽率军从江陵北上,发动襄樊战役[14]:308。

曹操得知樊城告急,派遣于禁增援。于禁七军火速增援曹仁,关羽与于禁交锋,时至八月,大雨滂沱,山洪暴发,汉水骤涨,水淹七军,于禁束手就擒,部下几乎全部投降,副将庞德被活捉不降,最后被关羽所杀[14]:310。

此时,孙权趁关羽出兵、荆州守备空虚之际,派吕蒙行白衣渡江,沿途拦截了关羽设立的烽火台。十月,吕蒙任征荆州大督,率兵西上,公安士仁、江陵麋芳开城投降[14]:322-323。关羽回军江陵途中,陆逊任右护军、镇西将军屯驻夷陵,吕蒙任南郡太守驻江陵[14]:324。关羽至当阳西保麦城,败走麦城后,士兵继续逃散,关羽身边只剩十余骑[14]:325-326。

十二月关羽被孙权大将潘璋部马忠捕杀,孙权将其首级送至洛阳曹操处[14]:326。孙刘联盟正式决裂。

遗恨夷陵

建安二十五年(220年59岁)正月,曹操逝世,刘备也曾派遣韩冉奉书吊唁,“并致赙赠之礼”,但最后却失败[14]:371。刘备一方面为了探取曹魏方面的动向,以准备伐吴战事,一方面冀望曹魏即便不相助伐吴,也能袖手旁观,遂以吊丧为名,但最后却被曹丕洞察其意,无果而终。三月改元延康,十月曹丕代汉称帝[14]:337。十二月,当时有谣言指汉献帝刘协已被加害,刘备便穿丧服发丧,谥刘协为孝愍皇帝(但实际上刘协仍在世)。同年,法正、黄忠去世[14]:346-347。

221年,群臣劝刘备登基为帝,刘备不答应,诸葛亮用耿纯游说刘秀登基故事劝刘备(光武帝刘秀登基时,同为汉室的更始帝刘玄仍在世,此后赤眉军攻破长安杀刘玄,此后刘秀建东汉),刘备才决定接受群臣拥立,四月初六在成都武担山之南接受皇帝玺绶,改元章武[14]:340-341。国号仍为“汉”,史称蜀汉。四月丙午日(5月15日[29]),大赦天下,以诸葛亮为丞相,许靖为司徒。设置百官,建立宗庙,祭祀汉高祖以下。

五月,立皇后吴氏,刘禅为皇太子。六月,以刘永为鲁王,刘理为梁王。

魏文帝曹丕召集众臣讨论,侍中刘晔认为蜀汉一定要出兵攻打孙吴,理由是:“蜀虽狭弱,而备之谋欲以威武自强,势必用众以示其有余。且关羽与备,义为君臣,恩犹父子;羽死不能为兴军报敌,于终始之分不足。”[14]:344

七月,刘备不采纳赵云[30]、刘巴、雍茂等人的劝告[31],执意发动战争。刘备率军沿江而下,讨伐东吴[14]:349。

张飞被部下暗杀[14]:347。但这不改刘备伐吴的念头。孙权先派人给蜀汉送信求和,又令诸葛亮哥哥诸葛谨致笺劝刘备息兵罢战,刘备一概拒绝[14]:374。

孙权把国都从建业迁到武昌,以便指挥战争[14]:374。起初,汉军气势如虹,不过吴将陆逊采以逸待劳兵法而战之,最终于章武二年(222年)大败汉军。

陆逊大败刘备,“杀其兵八万余人,备仅以身免”[14]:376。蜀汉多位将领战死。刘备退至秭归,赵云率兵到达白帝城,巴西太守阎芝派马忠率5千人马随后到达[14]:384。刘备退到永安县[14]:406。当时曹丕已经调集大军,准备讨伐孙权,孙权听闻刘备没往成都撤退,而是驻扎在离前线很近的白帝,甚为惧怕。章武二年十二月,孙权派太中大夫郑泉到白帝城见刘备,正式表示向蜀汉请和[14]:410。刘备也遣太中大夫宗玮使吴,表示赞同蜀汉、东吴两国和好[14]:410。

白帝托孤

当刘封失掉汉中东面三郡逃回成都后,诸葛亮劝刘备除掉刘封[14]:413。同年,太傅许靖、尚书令刘巴、骠骑将军马超先后病逝[14]:416。南中越夷高定曾向新道进攻,被李严打退[14]:416。

汉嘉郡太守黄元听说刘备在永安病重,于章武二年十二月举兵反叛[14]:416。

章武三年(223年62岁)二月,诸葛亮接到刘备诏书,带着刘永、刘理从成都来到永安[14]:415。三月,黄元乘诸葛亮到永安见刘备之机,率军进攻临邛县,火烧临邛城。益州治中从事杨洪立即把黄元之动向报告给刘禅,刘禅派将军陈曶、郑绰进讨黄元[14]:416。陈曶、郑绰两人在南安峡口生擒黄元,将其押回成都正法[14]:416。

四月下旬[14]:417,刘备对诸葛亮说:“君才十倍曹丕,必能安国,终定大事。若嗣子可辅,辅之;如其不才,君可自取。(你的才能是曹丕的十倍,必定能够安定国家,终可成就大事。如果嗣子(刘禅)可以辅助,便辅助他;如果他没有才干,你可以自取其位。)”[14]:418诸葛亮涕泣说:“臣敢竭股肱之力,效忠贞之节,继之以死!(臣必定竭尽自己所有力量,报效忠贞之气节,继续至死为止!)”刘备又要刘禅和其他儿子“与丞相从事,事之如父。”[32]:918[33]。

刘备临终前,托孤于丞相诸葛亮,尚书令李严为副。临终时,与刘永说:“吾亡之后,汝兄弟父事丞相,令卿与丞相共事而已。(我死后,你们兄弟要对父亲般奉事丞相(诸葛亮),你们与丞相只是共事而已。)”四月廿四(6月10日)[34]刘备崩逝于永安宫,享寿六十三岁。孙权派立信都尉冯熙出使蜀汉,吊唁刘备[35]:14。诸葛亮上言赞扬刘备。五月癸巳日(6月21日),遗体自永安运返成都发丧,谥为昭烈皇帝。八月,入葬惠陵。

亦有郭沫若等学者认为由于条件所限,刘备就地下葬于今奉节县,并未归葬成都[36]。

时人评价

陈寿评曰:“先主之弘毅宽厚,知人待士,盖有高祖之风,英雄之器焉。及其举国托孤于诸葛亮,而心神无贰,诚君臣之至公,古今之盛轨也。机权干略,不逮魏武,是以基宇亦狭。然折而不挠,终不为下者,抑揆彼之量必不容己,非唯竞利,且以避害云尔。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)、“刘备天下称雄,一世所惮”(《三国志·吴书·陆逊传第十三》)。尽管刘备并非西晋认为的正统政权,陈寿在三国志内仍然坚持使用同帝王本纪接近的用词,例如在刘备本传称刘备先主,称讳且不直呼其名,去世用和崩相等的殂字。这与三国时代另一位君主孙权的处理手法是不同的。这可以体现陈寿对刘备的尊重,抑或是故国情怀。

曹操:“方今收英雄时也,杀一人而失天下之心,不可。”、“夫刘备,人杰也,今不击,必为后患,将生忧寡人。”、“刘备,吾俦也。但得计少晚。”(《三国志·魏书·武帝纪第一》)“今天下英雄,唯使君与操耳。本初之徒,不足数也。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

孙权:“非刘豫州莫可以当曹操者。”(《三国志·蜀书·诸葛亮传第五》)“猾虏乃敢挟诈!”(《三国志·吴书·周瑜鲁肃吕蒙传第九》)

诸葛亮:上言于刘禅曰:“伏惟大行皇帝迈仁树德,覆焘无疆,昊天不吊,寝疾弥留,今月二十四日奄忽升遐,臣妾号咷,若丧考妣。乃顾遗诏,事惟大宗,动容损益;百寮发哀,满三日除服,到葬期复如礼;其郡国太守、相、都尉、县令长,三日便除服。臣亮亲受敕戒,震畏神灵,不敢有违。臣请宣下奉行。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)“刘豫州王室之胄,英才盖世,众士仰慕,若水之归海,若事之不济,此乃天也,安能复为之下乎!”(《三国志·蜀书·诸葛亮传第五》)“刘公雄才盖世,据有荆土,莫不归德,天人去就,已可知矣。”(《三国志·蜀书·董刘马陈董吕传第九》)

关羽:“吾受刘将军厚恩,誓以共死,不可背之。”(《三国志·蜀书·关张马黄赵传第六》)

袁绍:“刘玄德弘雅有信义,今徐州乐戴之,诚副所望也。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

袁术:“术生年以来,不闻天下有刘备。”(卷七 魏书七 吕布张邈臧洪传第七 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注)

曹丕:“备不晓兵,岂有七百里营可以拒敌者乎!‘苞原隰险阻而为军者为敌所禽’,此兵忌也。孙权上事今至矣。”(《三国志·魏书·文帝纪第二》)“刘备既孤老智穷,势极正使欲与死争,则诸将军便当就穴中,持取之尔。”(《与诸将书》)“非贤兄之贡,则执事之贻也。”(《答刘备书》)

孙盛:“刘备雄才,处必亡之地,告急于吴,而获奔助,无缘复顾望江渚而怀后计。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

赵戬:“刘备其不济乎?拙于用兵,每战则败,奔亡不暇,何以图人?”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

傅干:“刘备宽仁有度,能得人死力。诸葛亮达治知变,正而有谋,而为之相;张飞、关羽勇而有义,皆万人之敌,而为之将;此三人者,皆人杰也。以备之略,三杰佐之,何为不济也?”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

刘元起:“吾宗中有此儿,非常人也。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

刘子平:“备有武勇。”[50](《三国志·卷三十二·蜀书二·先主传第二》)

程昱:“观刘备有雄才而甚得众心,终不为人下,不如早图之。” 、“刘备有英名,关羽、张飞皆万人敌也”(《三国志·魏书·程郭董刘蒋刘传第十四》)

郭嘉:“备有雄才而甚得众心。张飞、关羽者,皆万人之敌也,为之死用。(郭)嘉观之,(刘)备终不为人下,其谋未可测也。古人有言:‘一日纵敌,数世之患。’宜早为之所。”(《三国志·魏书·程郭董刘蒋刘传第十四》)

刘晔:“明公(曹操)以步卒五千,将诛董卓,北破袁绍,南征刘表,九州百郡,十并其八,威震天下,势慑海外。今举汉中,蜀人望风,破胆失守,推此而前,蜀可传檄而定。刘备,人杰也,有度而迟,得蜀日浅,蜀人未恃也。今破汉中,蜀人震恐,其势自倾。以公之神明,因其倾而压之,无不克也。若小缓之,诸葛亮明于治而为相,关羽、张飞勇冠三军而为将,蜀民既定,据险守要,则不可犯矣。今不取,必为后忧。”、“蜀虽狭弱,而备之谋欲以威武自强,势必用众以示其有余。且关羽与备,义为君臣,恩犹父子。羽死不能为兴军报敌,于终始之分不足。”(《三国志·魏书·程郭董刘蒋刘传第十四》)

贾诩:“吴、蜀虽蕞尔小国,依阻山水,有雄才,诸葛亮善治国,孙权识虚实,陆议见兵势,据险守要,汎舟江湖,皆难卒谋也。用兵之道,先胜后战,量敌论将,故举无遗策。臣窃料群臣,无备、权对,虽以天威临之,未见万全之势也。昔舜舞干戚而有苗服,臣以为当今宜先文后武。”(《三国志·魏书·荀彧荀攸贾诩传第十》)

陈登:“雄姿杰出,有王霸之略,吾敬刘玄德。”(《三国志·魏书·桓二陈徐卫卢传第二十二》)

太史慈:“以君有仁义之名,能救人之急,故北海区区,延颈恃仰,使慈冒白刃,突重围,从万死之中自托于君,惟君所以存之。”(《三国志·吴书四》)

法正:“先主有雄略。”“以明将军之英才,乘刘牧之懦弱;张松,州之股肱,以响应于内;然后资益州之殷富,冯天府之险阻,以此成业,犹反掌也。”(卷三十七 蜀书七 庞统法正传第七 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注)

华核:“蜀为西藩,土地险固,加承先主统御之术,谓其守御足以长久。不图一朝,奄至倾覆。”(《三国志·华核传》)

曹奂:“于时乃考因群杰虎争,九服不静,乘间阻远,保据庸蜀,遂使西隅殊封,方外壅隔。自是以来,干戈不戢,元元之民,不得保安其性,几将五纪。”(《三国志·蜀书·后主传》)

陈群:“昔刘备自成都至白水,多作传舍,兴费人役,太祖知其疲民也。”(卷二十二 魏书二十二 桓二陈徐卫卢传第二十二 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注 )

刘琮:“吾不若也。”(卷六 魏书六 董二袁刘传第六 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注)

张悌:“玄德与操,智力多少,士众众寡,用兵行军之道,不可同年而语,犹能暂以取胜,是时又无大吴掎角之势也。”

陶谦:“非刘备不能安此州也。”(卷三十二 蜀书二 先主传第二 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注)

孔融:“今日之事,百姓与能,天与不取,悔不可追。”(卷三十二 蜀书二 先主传第二-三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注)

蒯越、傅巽:“以刘备而敌曹公,又弗当也。”(卷六 魏书六 董二袁刘传第六 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注)

周瑜:“刘备以枭雄之姿,而有关羽、张飞熊虎之将,必非久屈为人用者。”(《三国志·吴书·周瑜鲁肃吕蒙传第九》)

鲁肃:“刘备天下枭雄,与操有隙,寄寓于表,表恶其能而不能用也。”(《三国志·吴书·周瑜鲁肃吕蒙传第九》)

陆逊:“备干天常,不守窟穴,而敢自送……寻备前后行军,多败少成,推此论之,不足为戚。”、“备是猾虏,更尝事多”、“刘备天下知名,曹操所惮,今在境界,此强对也。”、“斯三虏者(曹操、刘备、关羽)当世雄杰,皆摧其锋。”(《三国志·吴书·陆逊传第十三》)

张松:“刘豫州,使君之宗室而曹公之深雠也,善用兵,若使之讨鲁,鲁必破。鲁破,则益州强,曹公虽来,无能为也。”(《三国志·蜀书·先主传第二》)“刘豫州,使君之肺腑,可与交通。”、“今州中诸将庞羲、李异等皆恃功骄豪,欲有外意,不得豫州(刘备),则敌攻其外,民攻其内,必败之道也。” (《三国志·蜀书·刘二牧传第一》)

刘巴:“备,雄人也,入必为害,不可内也。”(《三国志·蜀书·董刘马陈董吕传第九》注引《零陵先贤传》)

彭羕:“仆昔有事于诸侯,以为曹操暴虐,孙权无道,振威暗弱,其惟主公有霸王之器,可与兴业致治,故乃翻然有轻举之志。”(《三国志·卷四十·蜀书十·刘彭廖李刘魏杨传第十》)

锺会:“益州先主以命世英才,兴兵朔野,困踬冀、徐之郊,制命绍、布之手,太祖拯而济之,与隆大好。”(《三国志·魏书·王毌丘诸葛邓锺传第二十八》)

杨戏的《季汉辅臣赞》中赞昭烈皇帝:“皇帝遗植,爰滋八方,别自中山,灵精是锺,顺期挺生,杰起龙骧。始于燕、代,伯豫君荆,吴、越凭赖,望风请盟,挟巴跨蜀,庸汉以并。乾坤复秩,宗祀惟宁,蹑基履迹,播德芳声。华夏思美,西伯其音,开庆来世,历载攸兴。”“自我中汉之末,王纲弃柄,雄豪并起,役殷难结,生人涂地。于是世主感而虑之,初自燕、代则仁声洽著,行自齐、鲁则英风播流,寄业荆、郢则臣主归心,顾援吴、越则贤愚赖风,奋威巴、蜀则万里肃震,厉师庸、汉则元寇敛迹,故能承高祖之始兆,复皇汉之宗祀也。然而奸凶怼险,天征未加,犹孟津之翔师,复须战于鸣条也。天禄有终,奄忽不豫。虽摄归一统,万国合从者,当时俊乂扶携翼戴,明德之所怀致也,盖济济有可观焉。遂乃并述休风,动于后听。”(《季汉辅臣赞》)

裴潜:“使居中国,能乱人,不能为治。若乘边守险,足为一方之主。”(《世说新语·识鉴第七》)(《三国志·魏书·和常杨杜赵裴传第二十三》)[51]

吕布:“是儿最叵信者。”(《三国志·魏书·吕布臧洪传第七》)

吕布诸将:“备数反复难养,宜早图之。”(《三国志·蜀书·先主传第二》注引王沈《魏书》)

黄权:“左将军有骁名,今请到,欲以部曲遇之,则不满其心,欲以宾客礼待,则一国不容二君。”(《三国志·卷四十三·蜀书十三·黄李吕马王张传第十三》)

王朗:“刘将军之与大魏,兼而两之,总此二义。”(裴注《三国志·卷三十八·蜀书八》)

韦昭:“汉王据蜀郡,崇好结和亲。乖微中情疑,谗夫乱其间。”(卷二十二 志第十二 乐四 宋书(梁)沈约 )

后世评价

张辅:“世人见魏武皇帝处有中土,莫不谓胜刘玄德也,余以玄德为胜。夫拨乱之主,先以能收相获将为本,一身善战,不足恃也,世人以玄德为吕布所袭,为武帝所走,举军东下,而为陆逊所覆。虽曰为吕布所袭,未若武帝为徐荣所败、失马被创之危也;玄德还据徐州,形势未合,在荆州,景叔父子不能用其计,举州降魏,手下步骑,不满数千,为武帝大众所走,未若武帝为吕布北骑所禽、突火之急也;为陆逊所覆,未若武帝为张绣所困,挺身逃遁,以丧二子也。然其忌克,安忍无亲,董公仁、贾文和恒以佯愚自免,荀文若、杨德祖之徒多见贼害,行兵三十余年,无不亲征,功臣谋士,曾无列土之封,仁爱不加亲戚,惠泽不流百姓,岂若玄德威而有恩、勇而有义、宽弘而大略乎?诸葛孔明,达治知变,殆王佐之才,玄德无强盛之势,而令委质,张飞、关羽皆人杰也,服而使之,夫明暗不相为用,能否不相为使,武帝虽处安强,不为之用也,况在危急之间,势弱之地乎?若令玄德据有中州,将与周室比隆,岂徒三杰而已哉?” (《艺文类聚 卷二十二 人部六》)

习凿齿曰:“先主虽颠沛险难而信义愈明,势偪事危而言不失道。追景升之顾,则情感三军;恋赴义之士,则甘与同败。观其所以结物情者,岂徒投醪抚寒含蓼问疾而已哉!其终济大业,不亦宜乎!”(《三国志·蜀书·先主传第二》)

常璩曰:“汉末大乱,雄桀并起。若董卓、吕布、二袁、韩、马、张杨、刘表之徒,兼州连郡,众逾万计,叱咤之间,皆自谓汉祖可踵,桓、文易迈。而魏武神武干略,戡屠荡尽。于时先主名微人鲜,而能龙兴凤举,伯豫君徐,假翼荆楚,翻飞梁、益之地,克胤汉祚,而吴、魏与之鼎峙。非英才命世,孰克如之!然必以曹氏替汉,宜扶信顺,以明至公;还乎名号,为义士所非。及其寄死托孤于诸葛亮,而心神无贰,诚‘君臣之至公,古今之盛轨’也。”(《华阳国志·刘先主志》)

刘渊:“故孝愍委弃万国,昭烈播越岷蜀,冀否终有泰,旋轸旧京。”(《晋书·卷一百一·载记第一》)

裴松之:“汉武用虚罔之言,灭李陵之家,刘主拒宪司所执,宥黄权之室,二主得失县(悬)邈远矣。《诗》云‘乐只君子,保艾尔后’,其刘主之谓也。”(裴松之注《三国志·蜀书·黄李吕马王张传第十三》)

陆机:“刘公因险饰智,功已薄矣,其俗陋矣。”(卷四十八 吴书三 三嗣主传第三 三国志(晋)陈寿(南朝宋)裴松之注 )

张辅:“刘备威而有恩,勇而有义,宽宏而大略”(《艺文类聚卷二十二》)

虞世南:“刘公待刘璋以宾礼,委诸葛而不疑,人君之德,于斯为美。彼孔明者,命世之奇才,伊、吕之俦匹。臣主同心,鱼水为譬。但以国小兵弱,斗绝一隅,支对二方,抗衡上国。若使与曹公易地而处,骋其长算,肆关、张之武,尽诸葛之文,则霸王之业成矣!”(《帝王略论》)

王勃:“以先主之宽仁得众,张飞、关羽万人之敌,诸葛孔明管、乐之俦,左提右挈,以取天下,庶几有济矣。然而丧师失律,败不旋踵。奔波谦、瓒之间,羁旅袁、曹之手,岂拙于用武,将遇非常敌乎?”

朱敬则:“蜀先主抱英济之器,无角逐之材。远窜荆蛮,畏曹公之神武;奄有庸蜀,乘刘璋之政衰。国小人夷,风颓俗陋。”(《全唐文》)

李德裕:“蜀主之任孔明,苻坚之用景略,虽关羽不能移,樊世不能惑,蜀与秦皆君安国理,非专任之效欤?”(《全唐文·卷七百九》)

杜甫:“蜀主窥吴幸三峡,崩年亦在永安宫。翠华想像空山里,玉殿虚无野寺中。古庙杉松巢水鹤,岁时伏腊走村翁。武侯祠堂常邻近,一体君臣祭祀同。”(《s:咏怀古迹五首之四|咏怀古迹五首之四》)

刘禹锡:“天地英雄气,千秋尚凛然。势分三足鼎,业复五铢钱。得相能开国,生儿不像贤。凄凉蜀故妓,来舞魏宫前。”(《s:蜀先主庙|蜀先主庙》)

王勃:“以先主之宽仁得众,张飞、关羽万人之敌,诸葛孔明管、乐之俦,左提右挈,以取天下,庶几有济矣。然而丧师失律,败不旋踵。奔波谦、瓒之间,羁旅袁、曹之手,岂拙于用武,将遇非常敌乎?”(《三国论》

司马光:“昭烈之汉,虽云中山靖王之后,而族属疏远,不能纪其世数名位,亦犹宋高祖称楚元王后,南唐烈祖称吴王恪后,是非难辨,故不敢以光武及晋元帝为比,使得绍汉氏之遗统也。”(《资治通鉴·第六十九卷·魏纪一》)

苏洵:“项籍有取天下之才,而无取天下之虑;曹操有取天下之虑,而无取天下之量;玄德有取天下之量,而无取天下之才。”(《项籍》)

苏辙:“世之言者曰:孙不如曹,而刘不如孙。刘备唯智短而勇不足,故有所不若于二人者,而不知因其所不足以求胜,则亦已惑矣。盖刘备之才,近似于高祖,而不知所以用之之术。昔高祖之所以自用其才者,其道有三焉耳:先据势胜之地,以示天下之形;广收信、越出奇之将,以自辅其所不逮;有果锐刚猛之气而不用,以深折项籍猖狂之势。此三事者,三国之君,其才皆无有能行之者。独一刘备近之而未至,其中犹有翘然自喜之心,欲为椎鲁而不能纯,欲为果锐而不能达,二者交战于中,而未有所定。是故所为而不成,所欲而不遂。弃天下而入巴蜀,则非地也;用诸葛孔明治国之才,而当纷纭征伐之冲,则非将也;不忍忿忿之心,犯其所短,而自将以攻人,则是其气不足尚也。嗟夫!方其奔走于二袁之间,困于吕布而狼狈于荆州,百败而其志不折,不可谓无高祖之风矣,而终不知所以自用之方。”(《三国论》)

辛弃疾:“求田问舍,怕应羞见,刘郎才气。”(《水龙吟》)

谢采伯:“孙权运筹于内,刘备、诸葛亮、周瑜、关侯等,合谋并智,方拒得曹操,败之于赤壁,亦未为竒政縁。”(《密斋笔记·卷二》)

何去非:“方其豪杰并起,而备已与之周旋于中原矣。始得徐州而吕布夺之,中得豫州而曹公夺之,晚得荆州而孙权夺之。备将兴复刘氏之大业,其志未尝一日而忘中州也。然卒无以暂寓其足,委而西入者,有曹操、孙权之兵轧之也。”

萧常:“昭烈父子以帝室支属,介在一隅,而正位号,尚数十年,由先汉至是,垂祀五百,三代以还,葢未之有。人主之结人心,其效廼尔,有大物者,庸可忽诸。”(《萧氏续后汉书》)

朱熹:“当时只有蜀先主可与有为耳……只有先主名分正。”(《朱子语类 卷一百三十六 历代三》)

郝经:“汉得天统,莽篡而在光武,操窃而在昭烈。魏吴虽僣,犹夫吴楚也。昭烈天资仁厚,宇量(阙)毅,岿然一世之雄。以兴复汉室为己任,崎岖百折,偾而益坚。颠沛之际,信义逾明。故能终系景命,信大义于天下。任贤使能,洒落诚尽,使诸葛亮以死自效。复见三代君臣,高、光为不亡矣。国贼未讨,境土未复,而偾军崩殂,哀哉!”(《郝氏续后汉书》)

方孝孺:“夫昭烈至仁厚,孔明之忠顺,固可以为君臣师表。”(《《蜀汉本末·序》》)

朱天然:“帝室之胄,盖世之雄。正统之绍,太史之公。”(《历代古人像赞》)

陶宗仪:“备又非人望之所归。周瑜以枭雄目之,刘巴以谁人视之,司马懿以诈力鄙之,孙权以猾虏呼之。”(《南村辍耕录·卷二十五》)

杨璟:“昔据蜀最盛者,莫如汉昭烈。且以诸葛武侯佐之,综核官守,训练士卒,财用不足,皆取之南诏。然犹朝不谋夕,仅能自保。”

胡三省:“自汉以下,所以诏敕嗣君者,能有此言否?”(《资治通鉴音注》)

孙承恩:“贤矣昭烈,宽厚弘毅。崎岖立国,仗信履义。推诚任贤,肝胆孚契。顾命数词,可训后世。”(《文简集·卷三十八》)

王夫之:“刘先主以汉室之裔,保蜀土,奉宗祧,任贤图治,民用乂安,尚矣。”(《宋论·卷一》)

赵翼:“关、张、赵云自少结契,终身奉以周旋,即羁旅奔逃,寄人篱下,无寸土可以立业,而数人者患难相随,别无贰志,此固数人者之忠义,而备亦必有深结其隐微而不可解者矣。”(《廿二史札记·卷七》)

张龙冈:“昭烈君臣当时发兵新野,其有功德于人民者甚厚,千载而下,不可无祠。”(《新野文史资料 第16辑》)

刘良卿:“窃惟汉室倾颓﹐群雄并起,曹操篡逆之贼,孙权僭窃之豪,无足道者。独昭烈以帝室之胄,三顾孔明,以讨贼恢复为己任,信义著于天下。间关百战,劳苦万状,始得王于一方,以绍汉统。使假之年,则削吴、魏,正位中原不难矣﹐而卒不能者,天也。”(朱一玄,刘毓忱编.《中国古典小说名著资料丛刊 《三国演义》资料汇编》)

蔡东藩:“刘先主起自寒微,以一贩履织席之贫民,独能具有大志,交结英雄,为国讨贼,较诸曹阿瞒之已为朝吏,奉遣出兵,其难易固属不同,其忠义亦自有别,正不特一为汉裔,一为阉奴已也。关张两人,或刚或暴,而与刘先主交游,偏能沆瀣相投,誓同生死,此正可见刘先主之驾驭英雄,自有令人倾倒、乐为用命者,怒鞭督邮一事,阅者称快,安得举天下后世之贪官污吏,尽付英雄之鞭笞乎?”

孙中山:“我等之兴中会便是汉朝之刘备、诸葛亮。”

毛泽东:“刘备的优点主要于是善于用人,善于团结各方人士。而缺点则表现在两个方面:一是好感情用事;二是不能区分主次矛盾。”

王震:“刘玄德憎恶不仁不义,我认为他是个重仁义,道德方面也很高尚的领导者。”(日本著名思想家池田大作谈吉川英治的《三国》)

历史学家、《三国史话》作者吕思勉认为,如其通观前后,则刘备急于并吞刘璋,实在是失败之远因[52]:123。倘使刘备老实一些,替刘璋北攻张鲁,这是可以攻下;张鲁既下,而马超、韩遂等还未全败,彼此联合,以扰中原,曹操倒难于对付;刘备心计太工,不肯北攻张鲁,而要反噬刘璋,以至替曹操腾出平定关中和凉州之时间,而且仍给以削平张鲁之机[52]:123。然而本可联合凉州诸将共扰关中,却变做独当大敌[52]:124。伐吴之役,刘备因为是能做一番事业,意志必较坚定,理智必较细密,断不会轻易动于感情;况且感情必是动于当时,时间稍久,感情就渐渐衰退,理智就渐渐清醒[52]:124。然其祸根,亦因急于要取益州,以致对于荆州不能兼顾之故;所以心计过工,有时也会成为失败原因,真个阅历多之人,倒觉得凡事还是少用机谋,依著正义而行好[52]:125。

《刘备传》作者张作耀认为,刘备人生道路危机四伏、满途坎坷[3]:277。这是一个战斗历程:起步、挫折、爬起、再挫,发展至立足一方[3]:277-278。撇开刘备政治动机不谈,折而不挠、败不气馁、终不为下,为憧憬之目标而奋斗不懈,始终如一[3]:278。刘备与关羽、张飞一经结义,终身不易[3]:278。与下士同席而坐,无所简择;善待部下,士卒感恩,愿为驱使[3]:279-280。

艺术形象

三国演义

小说《三国演义》为塑造人物性格,将刘备描写成极仁爱的君主,但却爱哭,甚至有歇后语说:“刘备的江山 ——哭出来的”,基本上有关三国的歇后语,多为演义,比方“刘备摔阿斗──收买人心”,然则史实上并无摔阿斗,此外演义为衬托诸葛亮、关羽等人才能,贬低了刘备军事之能,亦也修饰枭雄刘备较令人诟病的一面。且《三国志》记载刘备“喜怒不形于色”,据史可考的哭泣次数也远少于曹操、孙权,反而是较血气方刚、蛮勇豪迈之人。

《三国演义》虚构了从刘胜到刘备的每一代家谱,称献帝核对家谱后发现刘备按辈分是自己的叔父,尊称刘备为皇叔,《三国演义》也多处用“刘皇叔”指代刘备。事实上若将《三国演义》所记家谱对照汉朝君主世系,刘备当为献帝孙辈。且《三国志》等史料并未详细记载刘备世系,也无载献帝尊刘备为皇叔之事。

剧曲

剧曲中的刘备为老生所演,而剧目取材于《三国演义》,例如《刘备过江招亲》、《甘露寺》等剧目。

电视剧

1976年–香港丽的电视《三国春秋》,刘备由陈振华饰演。
1985年–湖北电视台电视剧《诸葛亮》,刘备由黄家德饰演。
1985年–香港亚洲电视电视剧《诸葛亮》,刘备由熊德诚饰演。
1992年–中国大陆太原电视台电视剧《关公》(别名:《关公传奇》),刘备由肖国隆饰演。
1994年–中央电视台《三国演义》,刘备由孙彦军饰演。
1996年–华视《三国英雄传之关公》,刘备由张复健饰演。
1999年–电视剧《曹操》,刘备由沈保平饰演。
2001年–陈凯歌导演《吕布与貂蝉》,刘备由保剑锋饰演。
2004年–郑克洪导演《武圣关公》,刘备由黄湘阳饰演。
2006年–电视剧《貂蝉》,刘备由肖国隆饰演。
2009年–八大《终极三国》,刘备由陈德修饰演。
2010年–中央电视台《三国》,刘备由于和伟饰演。
2012年–香港无线电视《回到三国》,刘备由李国麟饰演。
2014年–胡玫导演《曹操》,刘备由杨威饰演。
2016年–湖南卫视《武神赵子龙》,刘备由严屹宽饰演。
2017年–张永新导演《军师联盟》,刘备由王伯昭饰演。
2017年–优酷《终极三国》,刘备由SpeXial-伟晋饰演。

电影

1957年《关公千里送嫂》,刘备由张醒非饰演。
1957年《关公守华容 刘备过江招亲》,刘备由张活游饰演。
1968年《桃园三结义》(台湾国益影业公司),刘备由曹健饰演。
1996年《诸葛孔明》,刘备由梁斌饰演。
1998年《超时空要爱》,刘以达饰演的大飞,在跨越时空回到古代三国后化身刘备。
1999年《一代枭雄曹操》,刘备由梁斌饰演。
2008年《三国之见龙卸甲》,刘备由岳华饰演。
2008年《赤壁》,刘备由尤勇饰演。
2009年《赤壁:决战天下》,刘备由尤勇饰演。
2010年《越光宝盒》,刘备由元彪饰演。
2010年《关云长》,刘备由方中信饰演。
2020年《新解释·三国志》, 刘备由大泉洋饰演。
2021年《真·三国无双》, 刘备由杨祐宁饰演。

庙号争议

《三国志·先主传》中并没有记载刘备庙号。李慈铭怀疑刘备庙号烈祖是由刘渊所追尊[37]。章学诚根据《三国志·先主传》中诸葛亮宣读的遗诏,指出刘备庙号是太宗[38]。卢弼认为章学诚的说法不足据,如果刘备庙号太宗,《三国志》本传没有不记载的道理[39]。郭善兵则认为刘备庙号缺失不能归咎于史书记载疏漏,而是受到郑玄礼学“一祖二宗与四亲庙”七庙学说影响所致[40]。

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