东汉朝堂郎中杜根上奏太后邓绥

120年,东汉朝堂郎中杜根上奏太后邓绥:“陛下已经26岁了,请太后归政!”邓绥冷笑:“你敢挑唆我母子关系?来人将他装入布袋乱棍打死。”内侍领命把杜根装入麻袋当场施刑,随后对邓绥道:“回禀太后已经杖毙!”

邓绥挥了挥手让人将杜根拖了下去丢到城外,在场的大臣们都面面相觑再也不敢出声了。

邓绥一听见要归政为何如此动怒呢?这其实与她的经历和地位有关。

邓绥是东汉开国功臣、云台二十八将之一邓禹的孙女,她自幼聪慧而且对于权力有着独特的爱好。少年之时邓绥因为容貌绝佳而被选入宫中侍奉汉和帝刘肇。

刘肇一眼便相中了她封为贵人,可是邓绥丝毫不满足这个位置。一入皇宫深似海不想当皇后的宫女就不是好宫女,何况是心比天高的邓绥!她的目标就是那一人之下万人之上的皇后大位。

此时汉和帝已经有了皇后是阴丽华的侄孙女。阴家是东汉第一外戚世家,而邓家是东汉开国功臣之首,两家都出自南阳一系原本难分彼此之间也有联合与竞争。

但是阴皇后自幼娇惯,和饱读诗书的邓绥相比无疑不是一个级别的对手。阴皇后入宫后也不改其本色,对待后宫妃嫔飞扬跋扈。邓绥就反其道而为之温柔贤淑广结善缘,于是不久之后邓绥在刘肇和后宫妃嫔心中形象大好。

邓绥的举动自然被阴皇后视为威胁,阴皇后对邓绥颇多打压和讥讽。可是邓绥曲意为之反而对阴皇后很是尊崇。穿衣坐位从来屈居其下不敢稍有僭越,她的做为被汉和帝看在眼里,如此的兰质蕙心的妙人儿谁不怜爱?于是汉和帝经常到邓绥住处,但邓绥没有丝毫的感激却时时劝汉和帝尽量雨露均沾。

有一次汉和帝病重垂危,阴皇后自以为得志就趾高气昂地说:“陛下一去我掌权后必杀尽邓氏族人。”

邓绥听闻心中盘算,皇帝没有病危肯定还有转机,于是他对周围人说自己决定“饮药”自尽,一则不连累家族,二则替代皇帝身亡,第三以免自己落入阴皇后手中受辱。

周围宫人都吓了一跳连忙好言安慰邓绥,并且谎称汉和帝的病情已经好转,邓绥这才打消了自尽的念头。几日后汉和帝病愈他得知邓绥的事后感动不已,从此邓绥就成为他心中的白莲花而阴皇后变成了蚊子血。

在古代后宫美貌的女子到处都是,但是聪明睿智而胸有丘壑的却很少,阴皇后明显不属于这种类型。不久后她因为在后宫行巫蛊之事被汉和帝罢黜,按说应该是立邓绥为皇后。但是她的做法却别出心裁,邓绥先是婉拒皇后之位然后借口生病拒绝让汉和帝留宿,其后汉和帝屡次提及此事邓绥都不同意当皇后。直到两人僵持很长一段时间后,朝中群臣也都在商议此事的时候邓绥见时机成熟才“勉为其难”的同意。

成为皇后邓绥依然严谨克己保持谦和之态,赢得了皇帝和群臣的尊敬。公元105年汉和帝病逝,为了把持权柄邓绥以汉和帝长子刘胜有疾为由,迎立和帝的幼子不满周岁的刘隆为帝,自己开始临朝称制掌握了东汉的最高权力。

此时东汉国内天灾不断,是历史上有名的水旱十年,水灾旱灾交替发生连续不断大批子民流离失所。邓绥戒奢华力求简朴,裁撤后宫宫人和朝堂闲散官员,杜绝一切不必要的开支接济饥民,使得东汉基本平稳度过了这艰难的十年时间没有发生动摇国本的事件。

而对外此时匈奴窥视西域、羌人不断反叛。在这些问题上邓太后的处理虽略显欠缺却都没有酿成大的祸乱,使得东汉社会经济得以持续发展。

自古权力是最好的补药久而久之会难以割舍,邓绥自然也是如此。她临朝称制后一直把持东汉权柄不放,一年后刘隆因病而亡邓绥拒绝了大臣们提出国立长君的提议,又迎立12岁的清河孝王之子刘祜为帝,大权依然掌握在邓绥和她哥哥邓骘手中,这就激起了一部分朝臣的不满。

司空周章策划诛杀大将军邓骘,废黜邓绥和小皇帝刘祜,只不过事情败露周章被迫自尽。在经过此事后邓绥把皇权抓得更紧,也非常忌讳大臣们讨论归政之事,这也是为什么在刘祜成年那么久还不归政,而本文开头杜根被当众责打的原由。

杜根是当时有名望的大臣两袖清风而富有才干,因此内侍偷偷叮嘱执行者手下留情只是将他打得假死,事后杜根装死躲过了邓绥的试探从此隐姓埋名多年。

公元121年,长年的操劳也让邓绥体力不支病倒了。这时候她召见满朝公卿宣布还政给皇帝刘祜,并且晓谕大家要勤于王事辅助朝廷。一个月后邓绥病逝,刘祜将其与汉和帝合葬在顺陵。

东汉历史上皇帝大多寿命不长,因此东汉大约有一半时间是太后临朝执政邓绥是其中之一。她凭借自己的聪明睿智和过人手腕由一介贵人成为皇太后执掌东汉权柄十几年,还能得到史家“兴灭国、继绝世”的美誉,可谓是巾帼不让须眉的女中豪杰啊!

参考资料《后汉书·皇后纪十》

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