历史上的奇葩皇帝—汉废帝刘贺

刘贺(公元前92年7月25日-前59年),汉武帝刘彻之孙,昌邑哀王刘髆之子,西汉第九位皇帝,也是西汉历史上在位时间最短的皇帝,仅有27天。

元平元年(公元前74年),汉昭帝刘弗陵驾崩后,因为没有儿子,所以权臣霍光等拥立昭帝的侄子刘贺继位。刘贺当时正在昌邑当着王爷,对于这天上掉下的馅饼,高兴外露,凌晨接到诏书后,中午就带上人马,急不可耐地出发了。不到半天时间就飞奔了一百三十五里到了定陶,据说沿途都是累死的随从人员的马匹。这是多么地迫不及待啊!

此外,先帝小叔叔刚死了,这是以继子的身份去奔丧,装也得装得悲痛点啊!刘贺倒是坦诚,心中不悲痛,就坚决不伪装,疾行中不忘寻欢作乐。到了济阳,派人四处寻找叫声洪亮的长鸣鸡,并在途中购买积竹杖;经过弘农时,竟然派奴仆将从民间弄来的美女藏在装载衣物的车上,被发现了还拒不承认;抵达长安城门口,陪同官员建议他哭着进城,刘贺直言:“我嗓子疼,哭不出来”。

史书记载,昌邑王刘贺做了皇帝以后,“淫戏无度”。27天的时间里,向四面八方接连派出使者,携带皇帝符节诏令各官署为其办理各种事务,多达1127件,闹腾得鸡飞狗跳。由于处于服丧期间,影响很坏。尤其令京中大佬们难以容忍的是,他将原昌邑国官吏全部征召到长安,破格提拔了其中很多人。太仆张敞劝道,辅国的重臣尚未得到褒奖,而昌邑国拉车的小吏却先获得升迁,“此过之大者也”。可惜刘贺完全不加理会。于是,大将军霍光召开群臣大会,以上官皇太后的名义,废除了刘贺的皇位继承权,将他送回原先的封地,继续做昌邑王。元康三年(公元前63年),被废为海昏侯,移居豫章国(今江西南昌)。神爵三年(前59年),刘贺去世,史称汉废帝。

其实平心而论,霍光在群臣大会上列举出的刘贺的诸多过失,如果跟历史上其他有名的昏君的所作所为相比,实在有小巫见大巫之感。事实上,后世史家对于刘贺因“行淫乱”而被废黜的说法,历来颇有质疑。

历史文本中的疑点其实颇为明显。近代史家吕思勉就曾在所著的《秦汉史》中明确指出,“史所言昌邑王罪状,皆不足信”。此外,以皇太后名义下诏废刘贺,似乎合理。但事实上,此处的皇太后乃汉昭帝上官皇后,而她另一个身份是霍光的外孙女。据史学家廖伯源考证,上官皇后当时年龄不过十四五,“只是霍光之傀儡”。在其所著的《昌邑王废黜考》中,有这样的表述,“《汉书》多言昌邑王贺以行淫乱见废,实则昌邑王贺见废之原因,是其与霍光之权利斗争”。他认为,刘贺入京继位,欲行使皇帝之权力,又亲信昌邑旧臣;而霍光为保持权势,“非废昌邑王贺不可”。

历史迷雾难以厘清,2016年,南昌西汉海昏侯墓被确认为刘贺墓,让后人有机会再次检视这段历史。有报道指出,刘贺墓出土文物所反映出来的刘贺与史书上的记载有所不同。海昏侯墓考古发掘专家组组长、中国秦汉考古学会会长信立祥在接受采访时表示,从出土文物能判断,刘贺受过良好教育,汉书上也有关于他“簪笔持牍”形象的描述。他认为,刘贺被废黜更多是因为辅佐他的昌邑群臣对朝中局势的误判,以及他过早地锋芒外露了。

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